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Connaître son phototype pour mieux se protéger du soleil

[ Publié le 13 août 2013 ]

Nous ne sommes pas tous égaux face aux rayons du soleil. Le phototype permet de connaître la réaction de sa peau face aux ultraviolets, et ainsi de s'en protéger efficacement.

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Eviter les coups de soleil et protéger sa peau sont des conseils qui s'adressent à tous. Pourtant certains sont plus fragiles que d'autres. C'est le cas des enfants, des personnes âgées, des femmes enceintes, mais aussi de celles et ceux qui présentent un phototype clair ! Le phototype caractérise la sensibilité de la peau aux rayonnements ultraviolets (UV). Selon l'Institut national du cancer (INCa), il en existe six, correspondant à autant de types de peaux et de couleurs de cheveux.

Risque de mélanome et couleur de peau
Connaître sa catégorie ne relève en rien de l'anecdotique. En effet, plus la peau, les cheveux et les yeux sont clairs, plus le risque de mélanome est élevé. Le phototype est lié à la production de mélanine par les mélanocytes. La couleur de la peau varie en fonction de la présence plus ou moins importante de mélanine. Mais, il existe deux principaux types de mélanine : la noire et la rouge. Et seule la première (plus importante chez les personnes à phototype élevé) est protectrice vis-à-vis des UV car elle renvoie la lumière. Les peaux foncées sont donc mieux protégées du soleil que les peaux claires (phototype faible et prédominance de mélanine rouge).

Six catégories de phototypes
- Selon l'INCa, le phototype I correspond à une peau très blanche, des cheveux blonds ou roux et des yeux bleus/verts avec souvent des taches de rousseur. Les coups de soleil sont systématiques, la peau ne bronze jamais et rougit toujours.
- Le phototype II correspond à une peau claire, des cheveux blonds roux à châtains et des yeux clairs à bruns avec parfois des taches de rousseurs. Les coups de soleil sont fréquents, la peau bronze à peine ou très lentement.
- Le phototype III correspond à une peau intermédiaire, des cheveux châtains à bruns et des yeux bruns. Les coups de soleil sont occasionnels et la peau bronze graduellement.
- Le phototype IV correspond à une peau mate et des cheveux yeux bruns/noirs. Les coups de soleil sont occasionnels, notamment lors d'exposition intense. La peau bronze bien.
- Le phototype V correspond à une peau brun foncée, des cheveux et des yeux noirs. Les coups de soleil sont rares, la peau bronze beaucoup.
- Le phototype VI correspond à une peau noire, des cheveux et des yeux noirs. Les coups de soleil sont très exceptionnels. 

Protection maximale
Si vous avez un phototype clair, il est tout particulièrement important de vous protéger du soleil avec des vêtements (tee-shirt, chapeau), en plus de la crème solaire. En effet, même les produits solaires les plus efficaces ne filtrent pas la totalité des UV. Et l'écran "total" n'existe pas.

Source : INCa, consulté le 12 juillet 2013.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Soleil

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