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Actualités santé

Polyarthrite rhumatoïde : une majorité de patients mécontente de sa prise en charge

[ Publié le 15 juillet 2013 ]

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie qui provoque des rhumatismes inflammatoires douloureux. Une récente enquête montre que les personnes qui en souffrent ne sont pas satisfaits de leur prise en charge.

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La polyarthrite rhumatoïde est une maladie inflammatoire chronique qui évolue par poussées. C'est une maladie fréquente, puisqu'environ 200.000 Français en souffrent. Or, si l'on en croit les résultats d'une enquête internationale réalisée dans 42 pays, les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde ne semblent pas vraiment satisfaits de leur prise en charge. En revanche, ils estiment plutôt bien connaître leur maladie. Et, lorsqu'ils se trouvent dans une période de rémission, ou qu'ils ne souffrent pas, ils ont l'impression que leur maladie est sous contrôle alors que la destruction articulaire peut continuer. "Ils sont vraiment dans l'erreur", explique à ce propos le Dr Laurent Grange, rhumatologue (CHU de Grenoble).

Des rhumatismes inflammatoires
La polyarthrite rhumatoïde est la forme la plus fréquente des rhumatismes inflammatoires. "C'est ce que nous appelons une maladie auto-immune", détaille le médecin. Cela signifie qu'elle est caractérisée par un dérèglement du système immunitaire. Résultat : l'articulation s'enflamme et va progressivement se détruire. Or, les dégâts qui surviennent ainsi sont définitifs. D'une manière générale, les malades en France sont conscients du caractère irréversible de la maladie. Une enquête internationale baptisée "Join the fight" (rejoignez le mouvement), le confirme clairement. Présentée à l'occasion du congrès européen de rhumatologie, Eular pour European league against rhumatism, qui vient de se dérouler à Madrid (Espagne), elle a été réalisée dans 42 pays auprès de plus de 10.000 patients, dont 676 Français grâce au soutien de deux associations de malades : l'Aflar (Association française de lutte anti-rhumatismale) et l'Andar (Association nationale de défense contre l'arthrite rhumatoïde).

Prise en charge et connaissance de la maladie
"L'objectif de ce travail était double : il s'agissait à la fois de déterminer si les patients étaient satisfaits de leur prise en charge et d'évaluer leurs connaissances sur la maladie", reprend Laurent Grange. D'une manière générale, 55 % des patients français se montrent insatisfaits de leur prise en charge. En revanche, les patients français souffrant de polyarthrite rhumatoïde estiment plutôt bien connaître leur maladie. Ils sont 77 % dans ce cas, contre 74 % dans les autres pays. Les deux-tiers savent notamment qu'il s'agit d'une affection qui détruit les articulations.

Absence de douleur
Cette connaissance toutefois, semble présenter quelques limites. Trois malades sur cinq considèrent que leur polyarthrite est sous contrôle tant qu'ils ne souffrent pas. "Ils ont tort", lâche le Dr Laurent Grange, ce n'est pas parce qu'ils ne ressentent pas de douleur que leur maladie est sous contrôle et que la destruction articulaire est interrompue. Il ne faut pas arrêter ou alléger son traitement sans en référer à son médecin. D'autant plus que nous avons des traitements efficaces qui permettent vraiment de soulager les patients voire de les mettre en rémission."

Reconnaître les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde
Autre enseignement de ce travail : neuf patients sur dix estiment que la mise en place d'objectifs de prise en charge est primordiale pour les aider à contrôler leur maladie. Or dans cette enquête, nous nous rendons compte qu'un patient sur trois ne connaît pas ces objectifs. Il souhaite avant tout ne plus avoir de douleurs. Mais ce n'est pas suffisant. La gestion de l'inflammation et de la destruction articulaire sont aussi importantes.
Le Dr Grange insiste également sur l'importance de diagnostiquer au plus tôt la maladie : "Idéalement dès les premiers mois d'évolution. Plus le diagnostic est posé de façon précoce, plus les risques de handicap ultérieur sont limités. Pour cette raison, nous n'hésitons pas à dire que la polyarthrite rhumatoïde est une urgence thérapeutique."

Pour en savoir plus, rendez-vous sur : le site de l'Andar, Mieux-vivre-maPR.com (un site spécifique pour les jeunes et leur entourage), le site de l'Aflar.

Sources : Eular, 12-15 juin 2013, Madrid. Interview du Dr Laurent Grange, 18 juin 2013. Enquête Join the fight, conduite du 14 février au 11 avril 2013 auprès de 10.171 adultes (www.RAJointheFight.com).

(Destination santé ©)

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