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Actualités santé

Le nouveau coronavirus s'attaque aux plus fragiles

[ Publié le 29 juillet 2013 ]

Le nouveau coronavirus baptisé MERS-Cov touche davantage les personnes âgées et atteintes de maladies chroniques, telles que le diabète ou l'hypertension. C'est ce que montre une récente étude portant sur les infections survenues en Arabie Saoudite.

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Une nouvelle étude publiée par la revue scientifique The Lancet confirme les nombreuses différences entre le virus du syndrome respiratoire aigu sévère (Sras) et le nouveau coronavirus (MERS-Cov). Ce dernier, responsable depuis septembre 2012 de 90 cas dont 45 mortels, semble bien moins infectieux et touche en majorité des personnes fragiles.

Personnes âgées et malades
Le Pr Ali Zumla et son équipe de l'University College de Londres, en association avec des scientifiques saoudiens ont passé en revue 47 cas d'infections au MERS-Cov, survenus en Arabie Saoudite entre le 1er septembre 2012 et le 15 juin 2013. Il ressort de leur travail que ce virus infecte davantage les hommes âgés souffrant d'une ou plusieurs maladies chroniques. En effet contrairement au Sras, les malades présentaient un diabète (68 % des cas), une hypertension artérielle (34 %), une maladie cardiovasculaire (28 %) et/ou une affection rénale. Le virus du syndrome respiratoire aigu sévère (Sras) pour sa part, avait touché 8.000 personnes, pour la plupart des jeunes adultes.
Le Pr Ziad Memish, vice-ministre de la santé d'Arabie Saoudite qui a dirigé ce travail estime que "les deux virus partagent des similitudes cliniques". Ils sont en effet tous les deux responsables de fièvre et de toux. Cependant avec le MERS-Cov, l'évolution vers une insuffisance respiratoire s'avère beaucoup plus rapide.

Pas de visa pour les plus fragiles
Rappelons qu'à quelques semaines du pèlerinage annuel à La Mecque, les autorités saoudiennes ont décidé de restreindre les conditions de délivrance des visas, en particulier pour les personnes les plus fragiles. De son côté, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ne recommande aucune restriction aux voyageurs. Elle a simplement diffusé auprès de ses Etats-membres, toute une série de conseils destinés aux pèlerins.

Source : The Lancet, 25 juillet 2013.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Cardiovasculaire

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