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Actualités santé

Hépatite A : un vaccin pour des vacances sereines

[ Publié le 18 juillet 2013 ]

L'hépatite A est une maladie qui touche fréquemment les voyageurs. En cause, la consommation d'eau ou d'aliments contaminés par ce virus. Un vaccin existe pour s'en prémunir efficacement.

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Avec 1,4 million de cas estimés chaque année dans le monde, l'hépatite A est la maladie la plus fréquente chez les voyageurs. Il s'agit d'une infection aiguë du foie provoquée par le virus de l'hépatite A. Mesures d'hygiène et vaccination sont les deux piliers de la prévention. Le virus se transmet par l'ingestion d'eau ou d'aliments contaminés ou par contact avec une personne infectée. Le virus de l'hépatite A est très résistant dans le milieu extérieur. La maladie est étroitement associée au manque d'eau potable, à l'insuffisance des réseaux d'assainissement et à des mesures d'hygiène insuffisantes.

Symptômes de l'hépatite A
Les jeunes enfants ne présentent en général que très peu de symptômes. A l'inverse, chez les adolescents et les adultes, l'hépatite A se manifeste par de la fièvre, de la fatigue, une perte d'appétit, des diarrhées, des nausées, un ictère (coloration jaune de la peau et du blanc de l'oeil), une gêne abdominale et des urines foncées. Si dans 99 % des cas l'hépatite A disparaît complètement, il faut parfois compter plusieurs semaines voire plusieurs mois de convalescence avant de pouvoir reprendre une activité normale. Dans de très rares cas certaines formes dites « fulminantes » peuvent nécessiter une transplantation hépatique en urgence. 

Vaccination et hygiène
La vaccination contre l'hépatite A est, avec le suivi des règles d'hygiène, le meilleur moyen de prévention contre cette maladie. C'est ce que confirme le Dr Jean-Philippe Leroy, infectiologue au centre hospitalier de Rouen : "Les principales mesures de prévention reposent sur le respect des règles habituelles d'hygiène. Dans les pays d'endémie, c'est-à-dire ceux où la maladie est présente en permanence, il est absolument impératif de ne boire que de l'eau minérale que l'on aura décapsulée soi-même, d'éviter de consommer des glaçons ou encore des crudités." Côté vaccin justement, le schéma vaccinal consiste en l'injection d'une première dose au moins 15 jours avant le départ, suivi d'une dose de rappel 6 à 12 mois plus tard. Cette seconde dose peut être administrée jusqu'à 3 ou 5 ans après la première injection selon la spécialité. Le Dr Leroy précise ainsi : "Avec une seule injection, le vaccin protège contre la maladie. Après deux injections, il n'est pas nécessaire d'administrer de nouvelles doses de rappel. C'est pourquoi il est important de veiller à bien respecter le schéma vaccinal à deux doses."

Vacciner ses enfants contre l'hépatite A
La vaccination est recommandée à partir de l'âge d'un an pour tous les voyageurs devant séjourner dans un pays à hygiène précaire, quelles que soient les conditions du séjour. Elle est particulièrement recommandée chez les personnes souffrant d'une maladie chronique du foie ou de mucoviscidose. Le Dr Leroy insiste particulièrement sur les enfants, mais également les jeunes adultes. "Aujourd'hui les jeunes enfants qui n'ont jamais été exposés au virus de l'hépatite A, sont particulièrement à risque en cas de séjour dans les pays en voie de développement. C'est également le cas des jeunes adultes. Il y a également les enfants nés de famille dont l'un des membres est originaire d'un pays de haute endémicité (c'est-à-dire où la maladie est présente en permanence) et qui sont susceptibles d'y séjourner (par exemple pour retourner voir leur famille). Globalement, les voyageurs qui partent à l'étranger doivent savoir que le premier risque aujourd'hui, c'est l'hépatite A", conclut le Dr Leroy.
A titre d'exemple, entre le 1er novembre 2012 et le 30 avril 2013, les autorités de veille sanitaire européennes ont signalé une centaine de cas d'hépatite A en Europe (dont cinq cas en France) chez des touristes de retour d'Egypte. Pour l'heure les sources d'infection n'ont pas pu être déterminées, une enquête est en cours.

Sources : Steffen, Vaccines in travel health: From risk assessment to priorities, Journal of travel medicine, Vol 12, 2005, Organisation mondiale de la santé (OMS), Hépatite A. Aide-mémoire N°328, juillet 2012. OMS, Note de synthèse: position de l'OMS concernant les vaccins contre l'hépatite A. Relevé épidémiologique hebdomadaire, 13 juillet 2012. Ministère des Affaires sociales et de la Santé, Questions/réponses sur l'hépatite A, 26 juillet 2012 - Recommandations sanitaires pour les voyageurs, 2013, Bulletin épidémiologique hebdomadaire, N°22-23 du 4 juin.

(Destination santé ©)

Mots-clefs : Hépatite virale , Vaccin

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