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Actualités santé

Les médicaments antalgiques seraient des perturbateurs endocriniens

[ Publié le 5 juin 2013 ]

Les médicaments contre la douleur tels que le paracétamol agiraient comme des perturbateurs endocriniens. Ils nuiraient au fonctionnement hormonal et donc à la reproduction.

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Les antalgiques les plus utilisés pourraient présenter des effets similaires à ceux des perturbateurs endocriniens, comme le bisphénol A et les phtalates. Ainsi, paracétamol et autres anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) inhiberaient la production de testostérone chez l'adulte. C'est ce qu'indique une étude menée par l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) sur des échantillons de tissu testiculaire d'hommes adultes, mis en culture avec du paracétamol ou de l'aspirine.

Une féminisation des rats
"Quatre études de cohorte indépendantes mettent en évidence une association entre antalgiques et risque de cryptorchidie (l'absence d'un ou des deux testicules dans le scrotum). Nos travaux chez le rat montrent une baisse de la production de testostérone, ou encore une féminisation des rats nouveau-nés masculins", décrit Bernard Jégou, directeur de l'Institut de recherche, santé, environnement et travail (Irset) de Rennes (Ille-et-Vilaine).

Recherches sur l'être humain
Grâce à ces résultats, les chercheurs ont obtenu le soutien de l'Agence nationale du médicament (ANSM) afin de mener des recherches chez l'humain, du stade foetal au stade adulte. Pour Bernard Jégou, "il s'agit des médicaments parmi les plus utilisés dans le monde. La conduite de ces travaux est donc un enjeu de santé publique." Les équipes de Jégou ont ainsi exposé des échantillons testiculaires d'hommes adultes à différentes doses de paracétamol ou d'aspirine pendant au moins 24 heures. Les observations semblent sans appel. "A des concentrations équivalentes à celles retrouvées dans le plasma en cas de prise de ces molécules, chacune d'elles perturbe la production d'hormones stéroïdiennes et d'autres facteurs nécessaires à la masculinisation et la fertilité", explique le chercheur. En pratique, cela se manifeste par une baisse de production de la testostérone mais également des prostaglandines.

Santé des athlètes
Pour Bernard Jégou, ces résultats "interpellent sur l'usage massif et chronique (des antalgiques) par certaines catégories de personnes. Des athlètes de haut niveau en usent et en abusent, notamment à des fins préventives. Outre les risques potentiels sur la fertilité ou sur la santé en général, ces produits qui provoquent une baisse de production de testostérone pourraient donc être contre-productifs en terme de performances."

Source : Inserm. Albert et coll., Paracetamol, aspirin and indomethacin display endocrine disrupting properties in the adult human testis in vitro. Human Reproduction, édition en ligne du 12 mai 2013.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Médicament

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