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Couvade : quand les hommes partagent les symptômes de la grossesse

[ Publié le 21 mai 2013 ]

Le syndrome de couvade concernerait de nombreux hommes dont la femme est enceinte. Il se manifeste par des symptômes similaires à ceux de la grossesse, tels qu'une prise de poids ou une forte émotivité.

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Prise de poids, nausées matinales, crampes d'estomac, forte émotivité... Tellement impliqués dans la grossesse de leur conjointe, certains hommes en viennent à développer les mêmes symptômes. Les spécialistes parlent de "couvade" ou de "syndrome de couvade". Les Britanniques utilisent également l'expression "grossesse compatissante" (sympathetic pregnancy). Le phénomène peut faire sourire mais ne serait pas si rare.

La couvade désigne une "réaction psychosomatique (manifestation d'un élément psychique sur la santé) associée à la paternité", nous explique Nadia Teillon, sage-femme hospitalière à Givors (Rhône). D'après les quelques études qui existent sur ce sujet, elle concernerait un futur papa sur cinq développant un ou plusieurs symptômes de ce syndrome.

Symptômes de la couvade
Il n'est pas rare de voir de futurs pères prendre une poignée de kilos au cours de la grossesse de leur conjointe. "Mais ce qui est vraiment curieux, c'est que des papas vont prendre jusqu'à 15 kg et seulement au niveau du ventre", ajoute Nadia Teillon. "Le problème est qu'ils ne vont pas les perdre après l'accouchement". Concernant les envies alimentaires : "j'ai vu un futur papa qui mangeait chaque jour un gros steak. Pour d'autres ce sont des chips ou des sucreries", indique Nadia Teillon. Les pères font preuve d'une forte émotivité : ils deviennent à fleur de peau. Ils se mettent à pleurer pour des choses apparemment futiles ou qui en temps normal, ne les auraient pas fait spécialement réagir. Des crampes d'estomac, des remontées acides, ou des douleurs dorsales peuvent aussi apparaître. "L'apparition d'oedème peut aussi être observé, notamment en cas de fortes chaleurs", précise la sage-femme.

Les causes
Comme le précise Nadia Teillon, "dans la pratique, nous observons que les futurs pères qui font une couvade sont généralement hyper-investis dans la grossesse. Elle peut être bien sûr une réaction au stress. Nous observons souvent que les symptômes apparaissent à partir de la fin du premier trimestre lorsque la grossesse devient concrète pour le papa. Certains vont développer une couvade par empathie. Pour d'autres en revanche, elle est une manière de dire à leur entourage centré sur la future maman, qu'ils existent aussi".
Une étude publiée en 2010 par des médecins du St-Georges university hospital de Londres met également l'accent sur une origine hormonale. Le niveau de prolactine, cette hormone qui favorise la montée de lait pourrait en effet être en cause. Il est généralement faible chez l'homme mais il semble grimper en flèche chez certains futurs papas. Et lorsqu'il augmente, le taux de testostérone diminue, ce qui peut au passage expliquer quelques symptômes de grossesse, comme la forte émotivité. Et la future maman dans tout cela ? "La couvade vécue par son conjoint ne la laisse jamais indifférente", enchaîne Nadia Teillon. "Certaines me disent : oh, c'est trop mignon. D'autres en revanche, le vivent plus difficilement".

Sources : Interview Nadia Teillon, 17 mai 2013. St-Georges university hospital de Londres, site consulté le 17 mai 2013.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Grossesse

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