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Obésité : un test dès la naissance

[ Publié le 5 décembre 2012 ]

Et si on pouvait prédire le surpoids futur d'un enfant alors même qu'il vient de naître ? Des scientifiques affirment que c'est possible.

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Prédire, dès sa naissance, la probabilité d'un enfant de présenter une obésité quelques années plus tard ! C'est ce que permet un tout nouveau test mis au point par une équipe internationale, réunie au sein du laboratoire génomique et maladies métaboliques (Centre national de la recherche scientifique/Université Lille 2/Institut-Pasteur de Lille). Voilà qui pourrait aider les médecins à mieux cibler les populations à risque.

En premier lieu, les chercheurs se sont intéressés à une cohorte de 4.000 enfants finlandais nés en 1986 et suivis jusqu'à leur adolescence. Ils se sont rapidement aperçus qu'ils disposaient de suffisamment d'informations pour prédire, dès la naissance, le risque pour ces enfants de souffrir d'obésité durant l'enfance ou à l'adolescence.

Une équation facile à réaliser
Les données sont très simples à collecter, elles ne coûtent rien et ne nécessitent aucun examen. Il s'agit en fait d'une combinaison de facteurs de risque déjà reconnus de l'obésité infantile, à savoir : l'indice de masse corporelle (IMC) des deux parents avant la grossesse, la prise de poids de la maman pendant la grossesse, le poids du bébé à la naissance, la profession de la maman, l'existence d'un tabagisme maternel pendant la grossesse et le nombre d'enfants dans la famille.

Les chercheurs ont alors combiné toutes ces données pour créer un test prédictif. Ils ont enfin validé ce nouvel outil en s'intéressant cette fois, à une cohorte italienne de 1.500 enfants nés dans les années 1980 et à une autre de 1.000 petits Américains. Pour le Pr Philippe Froguel, "la prévention est la meilleure stratégie pour lutter contre cette épidémie, et elle doit être la plus précoce possible. Nous avons tout intérêt à éduquer les parents et notamment à prévenir les suralimentations et les erreurs nutritionnelles". En Europe, l'obésité infantile touche entre 10% et 25% des enfants. En France, 12% des moins de 5 ans sont en surpoids et plus de 3% sont obèses.
Pour aller plus loin : Faites vous-même le test en cliquant ici (lien en anglais).

Source : CNRS, 28 novembre 2012.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Obésité

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