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Actualités santé

Cigarette électronique : une première "étude" très biaisée

[ Publié le 11 décembre 2012 ]

La cigarette électronique est-elle vraiment utile pour arrêter de fumer ? Les premières études sur le sujet restent trop elliptiques.

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"Aucune preuve d'efficacité"... "Pas d'Autorisation de mise sur le marché (AMM)"... "Pas un produit de santé". Jusqu'à présent les opposants à la cigarette électronique avançaient ces arguments pour assurer que l'on ne saurait y voir "une aide au sevrage tabagique". Or une étude diffusée par voie de presse révèle que "l'usage de la cigarette électronique entraîne de façon significative une forte diminution du tabagisme chez 72% des fumeurs"... Info ou intox ?

Le Pr Bertrand Dautzenberg, président de l'Office français de prévention du tabagisme (OFT) déplore quelques zones d'ombre. Au centre d'examens de santé de Périgueux, 100 fumeurs déclarant "ne pas vouloir arrêter" ont été recrutés. La consigne était de fumer une cigarette électronique au lieu du tabac. Ils gardaient la possibilité d'alterner les deux pratiques. Soixante-quatorze de ces volontaires ont suivi le protocole. Résultat, au bout du trimestre "72% ont fortement diminué leur consommation et 11% ont totalement arrêté de fumer".

Une étude partielle mais nécessaire
Aux yeux du Pr Dautzenberg, c'est là un premier lien manifestement biaisé. "On nous dit 72%, mais 72% de quoi ? Interroge-t-il. Sur 100 participants au départ, 74 ont tenu le coup. On a donc volontairement exclu de l'équation ceux qui n'ont pas adhéré à la cigarette électronique, soit un quart de l'échantillon. Si l'on prend ceux qui ont totalement arrêté, ce ne sont donc pas 11% (comme précisé dans l'étude) mais bien 8%. Des résultats similaires à ceux d'un arrêt spontané. Ce travail n'apporte rien de nouveau".

Pour le Dr Jacques Granger, président du comité départemental des maladies respiratoires de Dordogne, qui a commandé l'étude, il s'agit là de la première pierre de travaux nécessaires. "Bien que réalisée avec des moyens limités, cette première étude menée en France confirme le potentiel de la cigarette électronique pour la protection de la santé des fumeurs. On ne peut à la fois reconnaître que le tabac est la première cause de décès évitables et ne faire aucune étude sur la cigarette électronique", commente-t-il.

De nombreuses failles méthodologiques
C'est justement ce qu'attend Bertrand Dautzenberg : une véritable étude. "Le nombre de participants est limité, il n'y a pas de groupe contrôle, on ne sait pas qui a financé ce travail. Les limites de la méthodologie employée sont très importantes", énumère le scientifique. Le Pr Dautzenberg se défend pourtant d'attaquer systématiquement la cigarette électronique. "C'est vrai qu'au premier abord cela paraît moins dangereux que la cigarette classique. Mais dans la mesure où nous n'en avons pas la preuve formelle, nous ne conseillons pas la cigarette électronique. Ce n'est pas un médicament et cela restera ainsi, tant que la preuve ne sera pas faite de son efficacité dans le sevrage tabagique".

Sources : Interview du Pr Bertrand Dautzenberg, 5 décembre 2012. Etude "Observation de l'acceptation de la cigarette électronique", résultats à trois mois. Comité départemental des maladies respiratoires de la Dordogne, 5 décembre 2012.

(Destination santé ©)

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