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Actualités santé

La médecine palliative permettrait d'augmenter l'espérance de vie

[ Publié le 12 novembre 2012 ]

Révolution dans le milieu médical : des chercheurs américains ont prouvé que les soins palliatifs favorisent l'allongement de la durée de vie.

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La mise en place précoce des soins palliatifs chez des patients atteints d'un cancer du poumon métastasé (à un stade très avancé) permet d'améliorer considérablement leur qualité de vie. Un travail américain l'a d'ailleurs confirmé dès 2010.

Casser les idées reçues françaises
Au cours des Rendez-vous Adoc (Antalgie des douleurs chroniques), une réunion scientifique organisée à Paris le 20 octobre dernier, les auteurs de cette étude ont marqué les esprits des 500 spécialistes français présents (spécialisés dans le traitement de la douleur, les soins palliatifs et l'oncologie). Le Dr Sylvain Pourchet, responsable de l'unité de soins palliatifs à l'hôpital Paul Brousse à Villejuif, tient à rappeler la définition précise des soins palliatifs pour en terminer avec un amalgame "bien français" : "Les soins palliatifs ne sont pas synonymes de fin de vie. C'est un progrès récent de la médecine qui repose sur des soins destinés à des patients atteints de maladies graves. Leur objectif est d'améliorer la qualité de vie, quel que soit le stade de la maladie".

Amélioration de la qualité de vie
L'étude présentée au cours des Rendez-vous Adoc a été menée au Massachussetts General Hospital de Boston. 151 patients atteints d'un cancer du poumon et porteurs de métastases (cellules cancéreuses qui se développent à distance de la tumeur d'origine) se sont vu proposer deux approches différentes au moment du diagnostic : un traitement oncologique classique ou ce même protocole associé d'emblée à des soins palliatifs.
"Les résultats ont confirmé ce que nous avions déjà remarqué au cours de notre expérience, indique le Dr Pourchet. Les soins palliatifs ont permis une amélioration considérable de la qualité de vie. Et ceci aussi bien au niveau de la douleur, de l'anxiété que de la dépression".

Allongement de la durée de vie
Mais le résultat le plus étonnant a été l'allongement de la durée de vie dans le groupe qui en avait bénéficié. La moitié des patients qui en faisaient partie étaient encore vivants 11,6 mois après l'entrée dans le protocole alors que pour les patients qui avaient subi le traitement classique, ce chiffre était de 8,9 mois.
"C'est une énorme surprise. Cela fait beaucoup réfléchir. Car jusqu'à présent l'objectif des soins palliatifs était seulement d'améliorer la qualité de vie. C'est vraiment historique, dans le monde de la médecine, " s'enthousiasme le Dr Pourchet. Un entrain partagé par tous les professionnels œuvrant dans les soins palliatifs en France. Car c'est la première fois que l'efficacité de ces soins, mis en place précocement, est scientifiquement établie.

Sources : Rendez-vous Adoc, 20 octobre 2012. Mundipharma. Interview du Dr Sylvain Pourchet 22 octobre 2012.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Soins palliatifs

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