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Du sport pour être intelligent

[ Publié le 2 novembre 2012 ]

La pratique sportive est bonne pour la santé et, plus surprenant, pour les capacités intellectuelles. Explications.

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Les muscles et la tête ! Une expression qui prend tout son sens quand on sait que la pratique d'une activité physique permettrait d'améliorer l'intellect. Mieux oxygéné, le cerveau fonctionnerait plus efficacement après une séance de sport. C'est ce qu'a démontré l'équipe du Dr Anil Nigam de l'Université de Montréal.

Un entraînement intensif
Pour parvenir à cette conclusion, les auteurs ont fait suivre un programme d'entraînement spécifique à des adultes présentant une forte surcharge pondérale. Pendant quatre mois, six volontaires ont suivi quatre séances d'entraînement par semaine : deux avec un vélo d'appartement, et deux autres sous la forme d'exercices de musculation. Ce programme alternait de courtes périodes d'exercices peu intenses en aérobie comme une marche rapide et des périodes d'exercices plus intenses, comme un sprint de 30 secondes.
Au début de l'étude, l'indice de masse corporelle (IMC) de chaque participant était compris entre 28 et 31. En d'autres termes, ils étaient tous en surpoids ou obèses. Tous, par ailleurs, présentaient au moins un facteur de risque cardiovasculaire.

Pour un cerveau plus performant
"L'analyse de l'oxygénation du cerveau durant les phases d'exercice a révélé que les fonctions cognitives des participants s'étaient nettement améliorées grâce à l'entraînement", explique le Dr Nigam. L'oxygénation cérébrale a été mesurée par spectroscopie proche infrarouge, qui détecte des changements, même infimes, dans l'oxygénation du sang cérébral. Des tests cognitifs portant sur la mémorisation de paires de chiffres et de symboles ont également été menés avant et après l'entraînement. Les résultats étaient bien meilleurs à la fin du programme.

Moins inattendu peut-être, le programme d'entraînement suivi par les six participants s'est également avéré bénéfique sur le plan cardiovasculaire. "Leur tour de taille a diminué", souligne Anil Nigam, pour qui "bien des patients pourraient tirer bénéfice de ce type de programme". Ainsi nos cousins canadiens ont-ils redécouvert les fondements du "Mens sana in corpore sano" (Un esprit sain dans un corps sain).

Source : Université de Montréal, 29 octobre 2012.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Activité physique

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