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Actualités santé

Puberté : les jeunes sont de plus en plus précoces

[ Publié le 31 octobre 2012 ]

Français et Américains ont constaté un développement de la puberté de plus en plus précoce chez les jeunes d'aujourd'hui.

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Selon un travail mené par l'American academy of pediatrics, les premiers signes de puberté chez les garçons se manifesteraient, de nos jours, de manière plus précoce. Ils apparaitraient entre six mois et deux ans plus tôt qu'au début des années 90, période où ils étaient "fixés" en moyenne à l'âge de 11 ans et demi.

Filles et garçons plus précoces
Les auteurs ont travaillé à partir des données récoltées auprès de 4.131 petits Américains. Comme signe de leur puberté, ils ont retenu le développement de la taille des testicules. Résultat : avec plus d'un an d'avance sur les hispaniques et les caucasiens, les garçons d'origine afro-américaine sont les plus précoces. Ces données confirment celles qui ont été recueillies auprès d'une population de filles, dans le cadre de l'expertise collective de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale. Les auteurs avaient alors démontré que le développement mammaire et l'apparition des poils pubiens intervenaient plus tôt aujourd'hui qu'hier : dès 8 ans, chez certaines fillette.

Des causes encore inconnues
Si l'équipe américaine ne s'est pas précisément intéressée aux causes de cette précocité chez les garçons, elle avance toutefois quelques pistes. Elle pointe notamment les changements d'habitudes alimentaires, la sédentarité ou encore des facteurs environnementaux. Pour le Pr Marcia E. Herman-Giddens, auteur principal de ce travail, "il est essentiel de mener d'autres recherches pour identifier les causes de cette évolution".
Pour aller plus loin : Lire l'intégralité de l'expertise collective de l'Inserm.

Source : American academy of pediatrics, 20 octobre 2012.

(Destination santé ©)

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