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Actualités santé

La gale : bénigne mais très contagieuse

[ Publié le 26 octobre 2012 ]

Comment se prémunir contre la gale et quel traitement prendre en cas de contamination ? Le point sur cette maladie plus pénible que dangereuse.

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Plusieurs cas de gale ont été signalés ces derniers jours en France. Pas question pour autant de s'alarmer, ni de conclure trop vite à une soudaine recrudescence d'une maladie qui reste relativement bénigne mais très contagieuse...

Un parasite résistant
"La gale", selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS) "est une infection cutanée qui se propage rapidement dans des conditions de surpeuplement et que l'on trouve dans le monde entier et dans toutes les classes socio-économiques". Le nombre de nouveaux cas chaque année est estimé à 300 millions.

Le manque d'hygiène personnelle est le premier facteur favorisant. Mais la promiscuité n'aide pas vraiment, compte tenu de l'importante contagiosité de la gale : transmission sexuelle ou simples contacts cutanés, le sarcopte (Sarcoptes scabiei), parasite agent de la gale, peut même survivre 24 à 48 heures hors du corps humain, à condition de bénéficier d'un "hébergement" propice : vêtements, literie...

Agir vite pour arrêter la transmission
La gale provoque une très forte irritation et d'intenses démangeaisons, notamment la nuit. Elle se manifeste par une éruption cutanée, presque toujours sur les mains, entre les doigts. Elle peut aussi s'attaquer aux chevilles, aux pieds, aux orteils, aux coudes et aux organes génitaux. Extrêmement contagieuse, elle touche aussi bien les enfants que les personnes âgées en institution. Cette affection n'est pas "dangereuse". Simplement, il faut agir le plus vite possible car l'infection ne guérit jamais spontanément. En principe, un traitement local suffit : la peau (et le linge) sont traités avec un "pesticide". Le délai d'incubation étant d'une à deux semaines, en cas de gale avérée, il est essentiel de traiter l'entourage proche, afin de stopper la transmission.

Source : OMS, site consulté le 19 octobre 2012.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Gale

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