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Actualités santé

Tabagisme maternel : un lien avec l'obésité de l'enfant

[ Publié le 11 septembre 2012 ]

Encore un effet négatif de la cigarette sur le fœtus : les enfants dont la mère est fumeuse seraient prédisposés à l'obésité. Explications.

cigarette-enceinte

Les risques du tabagisme chez la femme enceinte sont connus de longue date. En voici un qui était soupçonné mais dont les mécanismes n'étaient pas élucidés : les petits nés de mères qui ont fumé pendant leur grossesse seraient plus exposés au risque d'obésité dès l'enfance. Une équipe canadienne semble avoir identifié le lien de cause à effet reliant le tabagisme prénatal à l'obésité de l'enfant.

Des zones du cerveau moins développées
L'équipe d'Amirreza Haghighi à Toronto a suivi 378 adolescents de 13 à 19 ans, séparés en deux groupes. Le premier comptait 180 jeunes dont la mère avait fumé au moins une cigarette par jour pendant le second semestre de sa grossesse. L'autre groupe était composé d'ados dont la mère était abstinente. 

Les sujets qui avaient été exposés au tabagisme maternel présentaient un poids et un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à celui des autres enfants. Ces différences restaient significatives après les ajustements pratiqués pour tenir compte de l'âge, du sexe et de la taille. L'observation la plus surprenante a concerné le volume de l'amygdale cérébrale qui joue un rôle éminent dans le traitement des émotions et des souvenirs. Cette partie du cerveau s'est avérée inférieure chez les jeunes dont la mère avait fumé durant sa grossesse.

Or, d'après les chercheurs, son volume aurait aussi un impact sur l'attrait pour les aliments gras. En somme, plus l'amygdale serait petite, plus les jeunes seraient attirés pour ce type de produits. "L'exposition prénatale au tabagisme maternel pourrait donc promouvoir l'obésité en favorisant une attirance pour le gras", conclut le Pr Haghighi.

Le tabac : une réelle menace
Le tabagisme maternel est égalment à l'origine d'autres risques. Le fait de fumer durant la grossesse augmente le risque de grossesse extra-utérine, d'avortement spontané, de fausse couche ou encore de placenta praevia (localisation anormale du placenta). Chez la fumeuse, le fœtus souffre d'une mauvaise oxygénation du placenta. Il est également intoxiqué par les substances chimiques contenues dans la cigarette. A la clef, il pourra présenter un retard de croissance intra-utérin et des problèmes respiratoires par la suite. Après la naissance, l'enfant risque de développer des troubles du comportement, avec un effet dose-dépendant. Agressivité ou hyperactivité figurent parmi ces troubles. Ces derniers peuvent même prendre la forme de symptômes psychotiques à l'adolescence.

Source : Journal of the american medical association (Jama) and Archives Journal, 3 septembre 2012

(Destination santé ©)

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