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Personnes âgées : arrêter les somnifères, c'est possible

[ Publié le 26 septembre 2012 ]

La Haute Autorité de santé part en campagne contre l'usage abusif des somnifères chez les séniors. Explications.

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Après l'Académie nationale de médecine, la Haute Autorité de santé (HAS) veut faire le grand ménage dans les armoires à pharmacie des personnes âgées. Elle souhaite particulièrement diminuer leur consommation de somnifères. En France, une personne de plus de 65 ans sur trois consomme ces médicaments de manière chronique. Or, dans la moitié des cas, ces traitements ne seraient pas indiqués. La Haute Autorité de santé (HAS) veut en finir avec la "prescription systématique des somnifères chez les personnes âgées". 

Sommeil perturbé ne signifie pas insomnie
Nuits plus courtes, réveils plus fréquents, sommeil fractionné sur la journée... "Après 65 ans, le sommeil évolue", décrit la HAS. "Ces modifications d'ordre physiologique chez les personnes âgées font l'objet de plaintes en consultation. Et elles débouchent trop souvent sur une prescription de somnifères", ajoute-t-elle.

Dans les faits, seulement une à deux plaintes relatives au sommeil sur dix relèveraient de l'insomnie véritable et donc d'une prise en charge par somnifères. La Haute Autorité rappelle ainsi aux professionnels de santé que "la prescription et le renouvellement des somnifères ne doivent pas être systématiques". En outre, ces traitements "ne doivent pas être prescrits sur une longue durée, ce d'autant plus que leur efficacité diminue avec le temps et qu'ils induisent des effets indésirables : chutes, troubles de la mémoire ou de l'attention, dépendance...", poursuit la HAS.

Un "sevrage" en douceur
Si vous êtes concerné, pas question d'arrêter de façon brutale le traitement. "L'arrêt doit être progressif avec un suivi médical", souligne la HAS. Elle insiste également sur l'impact des "techniques de relaxation et des thérapies cognitivo-comportementales qui peuvent être appropriées à la prise en charge des insomnies". Sans oublier bien sûr l'importance d'une bonne hygiène de vie. 

Une campagne contre le mésusage des benzodiazépines
"L'arrêt progressif et encadré de somnifère doit permettre aux personnes âgées de retrouver un sommeil naturel, plus récupérateur, même s'il est plus court ou plus fractionné", conclut la HAS. A noter enfin que les autorités sanitaires (HAS donc, Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé et ministère de la Santé) lancent ces prochains jours une nouvelle campagne de lutte contre le "mésusage des benzodiazépines", dont font partie les somnifères, principalement destinée aux professionnels de santé.

Pour un sommeil naturel
Il est recommandé de ne pas pratiquer une activité sportive ou de prendre une douche trop chaude juste avant le coucher, cela élève la température corporelle. De plus, la température de la chambre doit être de 18°C. Il faut préférer un dîner léger, en évitant graisses et alcool et éviter les excitants (thé, café, cola) après 17h. Par ailleurs, comme la nicotine est un excitant, les cigarettes du soir empêchent de dormir.
Enfin, il est conseillé de se coucher dès les premiers signes d'appel : bâillements, yeux qui piquent, nuque lourde, pour ne pas laisser passer le premier cycle de sommeil. Après cela, il faut attendre environ deux heures pour se rendormir.

Source : Haute Autorité de santé, 25 septembre 2012.

(Destination santé ©)

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