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Actualités santé

Promenade dans les bois : faites attentions aux tiques

[ Publié le 1 août 2012 ]

Profiter du grand air pendant l'été, c'est tellement agréable ! A condition bien sûr qu'aucun parasite, les tiques pour ne pas les nommer, ne viennent gâcher la fête.

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"Ce n'est pas la petite bête qui va manger la grosse !" Cette expression populaire, si elle comporte une part de vérité, ne prend pas en compte certaines situations banales en apparence, mais aux risques méconnus. Laurent, 54 ans, l'a appris à ses dépends. Partant faire son footing dans la campagne bretonne, il ne se doutait pas qu'il serait mordu puis sérieusement infecté par un insecte d'à peine 3 mm. Témoignage.

Ce jour-là donc, Laurent part courir en short, dans un sous-bois du nord de la Bretagne. "Les jours suivants, j'ai senti comme une morsure très localisée à l'arrière du genou", explique-t-il. "Sur le coup, je n'y ai pas prêté attention", précise le joggeur. Ce n'est que trois jours plus tard que notre coureur remarque une "vilaine tique, dont le corps commençait à être gorgé de sang". Prudent, il rend visite à un pharmacien qui lui conseille d'aller voir son médecin ou se rendre aux urgences pour faire retirer l'intruse.

Les jours suivants, Laurent se plaint de symptômes fortement évocateurs de la grippe. "J'ai commencé à ressentir des courbatures et de la fièvre, au point de rester alité. Puis des douleurs articulaires sont apparues aux bras, aux genoux. Mes doigts étaient comme paralysés". Le diagnostic est rapidement posé. La petite bête était en fait porteuse d'une bactérie à l'origine de la maladie de Lyme. Selon l'Institut Pasteur, "l'évolution clinique, en l'absence de traitement, comporte trois stades. Le premier se caractérise par une inflammation de la peau, véritable marqueur de la maladie. Puis, peuvent apparaître des manifestations neurologiques, rhumatologiques ou, plus rarement, des manifestations cardiaques, ophtalmiques voire cutanées. Au troisième stade, plus tardif, ces manifestations sont aggravées".

Un traitement antibiotique a rapidement remis Laurent sur pieds. Mais il n'en va pas toujours ainsi. Selon les patients, les premiers symptômes peuvent apparaître plus tardivement. Dans ce cas, la mise en œuvre du traitement sera retardée favorisant les complications.

Une maladie facile à prévenir
Cette mésaventure, notre coureur aurait pu l'éviter. Pour prévenir la maladie de Lyme, il convient en premier lieu de retirer la tique le plus vite possible. En général, dans les 36 heures suivant la morsure. Pour cela, munissez-vous d'un tire-tique que vous en trouverez en pharmacie. Ensuite seulement, vous pourrez désinfecter le site de la morsure à l'alcool. Surtout, n'appliquez pas d'alcool ou d'éther avant l'extraction. La tique risquerait de régurgiter ses toxines, ce qui augmenterait le risque d'infection.

Vous devez également penser à la prévention, avant même de commencer votre balade en forêt. Portez des vêtements couvrants de couleur claire. Ils ne sont évidemment pas plus protecteurs mais ils vous permettront de repérer plus facilement les bestioles en cas d'attaque. Utilisez également un répulsif. Enfin au retour de promenade, inspectez-vous minutieusement. Faites-vous aider, s'il le faut, pour inspecter les endroits que vous ne pouvez voir facilement : les aisselles, le pli des genoux, l'aine.

En France, l'incidence de la maladie de Lyme varie considérablement d'une région à l'autre. Le nombre de cas dans l'Hexagone est estimé entre 12.000 et 15.000 par an. L'est et le centre du pays sont les régions plus touchées mais à l'évidence, le "réduit breton" n'est pas épargné.

Sources : Témoignage de Laurent L., 9 juillet 2012. Institut Pasteur et syndicat national des ophtalmologistes de France, sites consulté le 16 juillet 2012.

(Destination santé ©)

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