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Les conséquences de la foudre sur le corps humain

[ Publié le 23 août 2012 ]

Etre frappé par la foudre, au sens littéral du terme, peut avoir de graves conséquences. Mais lesquelles ? La réponse avec le Dr Caumont.

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En quelques jours, la foudre a frappé sept personnes en France. Que se passe-t-il à l'intérieur d'un organisme ainsi foudroyé ? Dans quelles proportions cet accident est-il mortel ? Quelles séquelles à long terme peut-il entraîner ? Médecin urgentiste au centre hospitalier d'Aurillac, le Dr Laurent Caumon a rédigé une thèse sur la kéraunopathologie, autrement dit, la science des pathologies causées par la foudre.

Contrairement à ce que l'on pourrait croire, la majorité des victimes de la foudre survivent. "Chaque année en France, une centaine de personnes sont foudroyées. Parmi elles, une dizaine décèdent", explique le Dr Caumon. 

Tous les organes sont touchés
Le "choc" du foudroiement est extrêmement rapide (de l'ordre d'une dizaine de millisecondes) et très traumatisant. Un courant électrique, qui atteint les 10.000 volts, traverse le corps d'un point d'entrée à un point de sortie. Ces derniers sont d'ailleurs parfaitement visibles puisqu'ils prennent la forme "de brûlures profondes". A l'intérieur du corps, "le courant électrique est susceptible de faire de nombreux dégâts", précise le médecin urgentiste. C'est bien simple : tous les organes peuvent être atteints. Le cœur, bien sûr, les reins ou la peau peuvent être affectés.

Selon le spécialiste, "au niveau du cœur, une forte intensité entraînera un arrêt cardiaque". Les effets de la foudre peuvent aussi occasionner une insuffisance cardiaque ou une fibrillation ventriculaire. "Si le point d'entrée est crânien, la chaleur libérée par le courant électrique est susceptible d'entraîner un accident vasculaire cérébral", ajoute-t-il. Les yeux sont également à surveiller étroitement et à long terme, en raison du flash lumineux. "Des patients peuvent déclarer une cataracte un an après l'accident", confirme le Dr Caumon.

Comment réagir face à une victime foudroyée ? Bien souvent, les foudroyés perdent connaissance. Une paralysie transitoire peut aussi survenir. Si vous êtes témoin d'un tel accident, "vous pouvez tout à fait toucher la victime", affirme l'urgentiste, "comme un grand brûlé ne brûle pas, un foudroyé ne transmet pas de charge électrique". Ensuite, appelez le 15. En attendant les secours, "réalisez rapidement un bilan de secourisme et utilisez au besoin un défibrillateur, s'il est à portée de main", poursuit le Dr Caumon.

Ne pas s'abriter sous un arbre
En cas d'orage, le Dr Caumon rappelle les principales recommandations pour se protéger de la foudre. "Regardez les bulletins météo et ne sortez pas si un orage se profile. Le cas échéant, mettez-vous à l'abri dans un lieu sûr, une maison ou une voiture, fenêtres fermées. Ne téléphonez pas, surtout à partir d'une ligne fixe : en tombant sur le poteau téléphonique, le courant pourrait vous atteindre, à travers les câbles électriques. Si vous êtes en extérieur, sans possibilité de vous protéger, allongez-vous au sol, en position fœtale, pour ne pas faire office de point culminant, en particulier dans les lieux plats (prés, plages). Dans tous les cas, ne trouvez pas refuge sous un arbre". Pour tout savoir sur ce sujet, rendez-vous sur le site de l'association protection foudre à l'adresse : www.apfoudre.com.

Source : Interview du Dr Laurent Caumon, le 21 août 2012.

(Destination santé ©)

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