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Actualités santé

Coup de chaleur : le reconnaître pour agir vite

[ Publié le 18 août 2012 ]

Connaître les symptômes d'un coup de chaleur constitue la première étape pour éviter qu'il ne s'aggrave.

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Avec des températures oscillant entre 35°C et 37°C dans certaines régions, les prochains jours s'annoncent particulièrement chauds en France. Personnes âgées, nourrissons, malades chroniques sont particulièrement menacés par le coup de chaleur en ces temps caniculaires.

Connaître les symptômes pour prévenir le danger
L'exposition à de fortes chaleurs constitue une agression pour notre organisme. Le coup de chaleur survient lorsque le corps ne parvient pas à se refroidir. La température corporelle peut alors augmenter rapidement, surtout si la personne est vulnérable (nourrisson, personnes âgée, malade chronique). Une température élevée peut provoquer toutes sortes de troubles. Certains sans gravité, tels que des oedèmes (gonflements) des extrémités. En revanche, les crampes ou les pertes de connaissance doivent vraiment être prises au sérieux. Elles constituent les signes d'alerte d'une évolution vers l'épuisement par la chaleur ou le coup de chaleur.

L'épuisement par la chaleur est caractérisé par de nombreux signes cliniques : sudation importante, maux de tête, nausées, vomissements, vertiges, faiblesse musculaire, chute de tension, tachycardie (accélération du rythme cardiaque)... Le coup de chaleur, lui, constitue une urgence vitale. Il provoque de graves symptômes neurologiques (délire, convulsions, coma...) associés à une température corporelle supérieure à 40°C. Dans pareil cas, la mortalité varie de 10% à 80%, selon les études.

Se réhydratez et refroidir le corps
En présence d'une victime hébétée voire comateuse, à la peau sèche et brûlante, qui présente des convulsions, composez le 15 pour le Samu, le 18 pour les pompiers ou le 112, le numéro d'urgence européen. En attendant, l'objectif pincipal est de refroidir et de réhydrater la victime. En premier lieu, il faut essayer de la déplacer dans un endroit bien aéré et lui faire boire de l'eau.

Pour faire diminuer sa température corporelle, déshabillez-la, avant de l'asperger d'eau froide, pas glacée, et recouvrez son corps de linges humides. Si vous pouvez vous procurer de la glace, enveloppez-en dans un drap ou une serviette de bain, et répartissez ces "vessies de glace" improvisées sur le trajet des grosses artères : au niveau du cou, des aisselles et de l'aine. Un dernier mot : pour éviter les drames liés à la chaleur, hydratez-vous. Et proposez régulièrement de l'eau à vos proches, surtout s'il s'agit de personnes âgées ou de nourrissons.

Sources : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé, questions/réponses : "Vous et votre traitement en cas de vague de chaleur", juillet 2012. La revue Prescrire, juillet-août 2004, Tome 24, N°252

(Destination santé ©)

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