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Actualités santé

Cancer de la peau : tout savoir sur le mélanome

[ Publié le 24 août 2012 ]

Soleil, attention danger ! Le point sur le mélanome, l'un des cancers de la peau les plus courants, provoqué principalement par une trop forte exposition aux UV.

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Le mélanome est une tumeur maligne de la peau, elle tire son nom des cellules auxquelles elle s'attaque, les mélanocytes qui pigmentent la peau. Ce cancer, en forte augmentation dans les pays développés, fait régulièrement l'objet de campagnes de prévention. Ces cinquante dernières années, en effet, sa fréquence a été multipliée par deux tous les dix ans ! Le mélanome est avec le carcinome, l'un des deux grands types de cancers de la peau. 

Plusieurs types de mélanomes
Le mélanome se décline en plusieurs sous-types, qui ont chacun leurs particularités. Le mélanome superficiel extensif : il s'agit d'une tâche ou d'un grain de beauté de forme irrégulière. Etendu, il est souvent de couleur inhomogène : noir, marron, rouge. C'est le type le plus fréquent de mélanome.

Le mélanome nodulaire présente une consistance ferme et peut s'ulcérer ou saigner. Sa croissance est généralement rapide. Le mélanome de Dubreuilh, lui, ressemble à une tache de vieillesse. Il s'étend très lentement sur les zones exposées au soleil comme le visage, par exemple. On peut observer le mélanome acral-lentigineux sur les paumes, sous la plante des pieds ou les ongles. Lui aussi prend la forme d'une tache brune.

La règle ABCDE
Pour nous simplifier la vie, les dermatologues ont développé une règle simple et facile à retenir par le grand public. Elle nous permet de surveiller régulièrement nos grains de beauté. Chaque lettre correspond à un adjectif très important, qui permet de qualifier la lésion. A pour asymétrie : la forme du grain de beauté n'est ni ronde, ni ovale. B pour bords irréguliers : ses bords sont découpés, il présente des irrégularités. C pour couleur non homogène : il possède plusieurs couleurs mélangées. D pour diamètre : sa taille augmente et E pour évolution : il change d'aspect, avec le temps. Si vous observez un grain de beauté qui présente une, ou plusieurs de ces caractéristiques, pas d'hésitation : consultez votre médecin. Il vous expliquera comment la surveiller.

Le soleil, premier facteur de risques
A l'heure actuelle, 5.000 à 6.000 nouveaux cas de mélanomes sont diagnostiqués chaque année en France. L'abus de soleil, une exposition trop agressive ou brutale, l'abus des bancs à UV sont le principal facteur de risques de mélanomes. Mais pas seulement. Selon la pigmentation de la peau et la manière dont elle réagit au soleil, ou aux UV, les risques diffèrent. Ainsi, plus la peau est foncée et plus le risque de voir apparaître un mélanome sera faible.

Le nombre de grains de beauté présents sur la peau est également un indicateur important. Dans 70% à 80% des cas, le mélanome se développe sans grain de beauté préexistant. Enfin, une composante génétique n'est pas exclue. En effet, dans 10% des cas le mélanome se déclare chez deux membres d'une même famille. Le traitement du mélanome repose sur l'exérèse de la lésion, c'est-à-dire son ablation chirurgicale. Dans certains cas, une chimiothérapie ou une radiothérapie doivent également être envisagées. Enfin une surveillance rapprochée, tous les 3 mois, est nécessaire afin de détecter une éventuelle récidive.

Source : site Dermato Info (Société française de dermatologie), le 26 juin 2012

(Destination santé ©)

Mot-clef : Cancer peau

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