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Actualités santé

Vers un diagnostic du cancer avec une simple prise de sang

[ Publié le 5 juillet 2012 ]

Un prélèvement sanguin permettrait de déterminer très tôt la présence de cellules cancéreuses dans l'organisme, même peu nombreuses. Un espoir pour les patients.

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Sera-t-on capable, demain, de diagnostiquer un cancer grâce à un simple prélèvement sanguin? Cette perspective ne semble plus si lointaine. Une équipe Inserm (Institut national de la santé et de la recherche médicale) de l'Institut Curie a mis au jour une piste prometteuse : l'ADN des tumeurs. Repéré dans le sang du malade, il permettrait de détecter précocement la survenue d'un cancer, voire sa récidive.

De l'ADN tumoral dans le sang
L'équipe d'Olivier Lantz et Marc-Henri Stern a ainsi mis au point une technique permettant de détecter la présence d'ADN tumoral au niveau sanguin. Celle-ci révèlerait l'existence d'une tumeur ou de métastases (cellules cancéreuses qui apparaissent loin de la tumeur d'origine). Pour valider leur technique, les chercheurs ont effectué de simples prélèvements sanguins chez 21 patients atteints d'un cancer de l'œil. Résultat : de l'ADN tumoral a été détecté chez 20 d'entre eux.

De plus, la quantité d'ADN reflèterait la taille de la tumeur. L'expérience a montré que celle-ci "était proportionnelle à la masse tumorale évaluée par le biais d'une imagerie par résonance magnétique (IRM)", précise Marc-Henri Stern. "Nous avons ainsi établi la preuve que cette méthode de détection était parfaitement adaptée au repérage d'un foyer tumoral, à partir d'une simple prise de sang", ajoute Olivier Lantz.

Un diagnostic pour tous les cancers
Facile à mettre en œuvre et peu coûteuse, cette technique pourrait théoriquement s'appliquer à tous les cancers. A condition bien sûr que des mutations spécifiques aient d'abord été identifiées. En effet, pour traquer l'ADN tumoral, il est impératif de connaître les modifications génétiques caractéristiques de la tumeur primitive. Dans le cas du cancer de l'œil, des thérapies ciblées sont en cours de développement. La recherche de l'ADN tumoral pourrait permettre de repérer très tôt une récidive de petite taille, une piste porteuse d'espoir pour tous les malades. 

Source : Institut Curie, Inserm, 19 juin 2012

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