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Actualités santé

Hépatites : la moitié des malades ne savent pas qu'ils sont infectés

[ Publié le 30 juillet 2012 ]

Un Français sur deux, infecté par l'hépatite B ou C, ignore qu'il est malade. La faute à un dépistage insuffisant, surtout au sein des populations à risques.

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Le 28 juillet marquera la deuxième édition de la journée mondiale contre les hépatites. C'est l'occasion pour la Direction générale de la Santé (DGS) de faire le point sur les hépatites B et C.

50 % des malades ignorent être infectés
"Les hépatites représentent une priorité de santé publique mondiale, au même titre que le VIH, la tuberculose et le paludisme", rappelle la DGS. En France, pays qualifié de "zone de faible endémie", pas moins de 280.000 patients sont atteints par le virus de l'hépatite B et plus de 230.000 par celui de l'hépatite C.

Or d'après la DGS, "seule la moitié d'entre eux sait qu'elle est infectée". De fait, les hépatites virales sont souvent asymptomatiques. En s'aggravant, elles peuvent aboutir "à des complications mortelles, telles que les cirrhoses et les cancers du foie".

Une amélioration des traitements
C'est pourquoi en France, entre 2009 et 2012, la DGS a déployé un plan national de lutte contre les hépatites B et C. Objectif : "réduire la transmission des virus, renforcer le dépistage pour orienter les patients vers une prise en charge médicale précoce et développer la surveillance épidémiologique".

D'après le bilan de la DGS, "des avancées notables ont été obtenues" concernant, entre autre, la couverture vaccinale des nourrissons. "81% des nourrissons âgés de 6 mois ont reçu une dose de vaccin contre le VHB en 2010 contre 31% en 2007". Par ailleurs, l'accroissement des tests de dépistage réalisés pour les hépatites B et C et l'amélioration des méthodes diagnostiques et thérapeutiques ont été constatés. "Plus de 80% des hépatites chroniques B sont contrôlées et 70% à 80% des patients atteints d'une hépatite chronique C en guérissent", souligne la DGS.

Les populations à risques moins dépistées
En revanche, "la couverture vaccinale des adolescents reste insuffisante, tout comme l'accès aux tests de dépistage des populations les plus à risques". La DGS recense six catégories : les populations précaires, les ressortissants de pays à moyenne ou forte endémie, les détenus, les usagers de drogues, les sujets à multiple partenaires sexuels et les personnes tatouées ou percées.

La DGS rappelle également que les modes de transmission prédominant en France sont "les rapports sexuels pour l'hépatite B et l'usage de drogues par voie veineuse ou nasale pour l'hépatite C". Elle souligne que "la prévention de ces maladies repose principalement sur la vaccination pour l'hépatite B et la politique de réduction des risques pour l'hépatite C". Elle appelle enfin, les populations à risques "à se faire dépister le plus tôt possible".

Source : Direction générale de la santé, le 27 juillet 2012

(Destination santé ©)

Mot-clef : Hépatite virale

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