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Actualités santé

Une nouvelle propriété pour les cellules souches

[ Publié le 14 juin 2012 ]

Une équipe de l'Institut Pasteur à Paris vient de montrer que les cellules souches continuaient de vivre après la mort de l'organisme humain. Cette découverte ouvre de nouvelles perspectives en matière de dons et de greffes.

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Les cellules souches possèdent deux qualités très particulières déjà bien connues du public: leur potentiel de multiplication sans fin et leur capacité à se "transformer" en n'importe quelle cellule de l'organisme.
Les Prs Fabrice Chrétien et Shahragim Tajbakhsh ont découvert une troisième propriété. Ils expliquent ainsi que "les cellules souches du muscle survivent 17 jours post-mortem" et qu'"une fois remises en culture, elles conservent leur capacité à devenir cellules musculaires parfaitement fonctionnelles".

Pallier la pénurie de cellules
Pour les auteurs, cette découverte "permet d'envisager de nouveaux moyens de conservation des cellules souches à usage thérapeutique, pour un certain nombre de pathologies. La leucémie par exemple". Les deux chercheurs pensent qu'en "prélevant, après leur mort, des cellules souches de moelle osseuse sur des donneurs consentants, les médecins pourraient pallier la pénurie de tissus et de cellules".

Vers une donation des cellules souches
Cependant, cette piste thérapeutique nécessite encore "bien des validations, avant d'être réellement mise en application". Les auteurs font directement référence ici à la question du don. Pourra-t-on un jour donner ses cellules souches comme l'on donne ses organes? Il est encore trop tôt pour répondre à cette question. Actuellement, le fait d'être porteur d'une carte de donneur ne dispense pas les équipes médicales d'un entretien avec la famille du défunt. Les proches ont donc toujours le dernier mot.

Source : Institut Pasteur, Université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines, AP-HP, CNRS, le 12 juin 2012

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