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Actualités santé

Un traitement prometteur contre une forme agressive de cancer du sein

[ Publié le 4 juin 2012 ]

Testée dans le cadre d'un essai clinique, la combinaison de deux molécules a permis de ralentir la progression d'une forme particulièrement agressive de cancer du sein. Un traitement peu toxique, bien toléré par les patientes…

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Particulièrement agressif, le cancer du sein HER2 positif représente environ 20% des cas de cancers du sein. Jusqu'à maintenant, les patientes étaient traitées par le trastuzumab (Herceptin®), un anticorps monoclonal qui a littéralement bouleversé le traitement de ces cancers. Mais aujourd'hui, un nouveau traitement pourrait à nouveau révolutionner sa prise en charge. Il a été testé dans le cadre d'un essai clinique de phase III portant sur 980 femmes. Les résultats de cet essai ont été récemment présentés à Chicago, lors du dernier congrès de l'American Society of Clincial Oncology.

Missile anti-cancer
Ce véritable missile anti-cancer est composé du trastuzumab et d'une autre substance, l'emtansine. L'assemblage de ces substances constitue ce que l'on appelle un "conjugué anticorps-médicament". Son mode d'action repose sur le blocage du récepteur HER2 spécifique à ces cancers, grâce au trastuzumab, et sur la délivrance d'une chimiothérapie à l'intérieur même des cellules cancéreuses. Ainsi, les cellules saines sont épargnées, selon les auteurs de l'essai clinique.

 Un traitement bien toléré
"Cette étude a démontré une amélioration significative en termes de survie sans progression de la maladie, comme de tolérance", explique le Dr Véronique Dieras, de l'Institut Curie. "C'est très encourageant et cela constitue une nouvelle étape dans la prise en charge de ces patientes." Pour sa part le Dr Kimberly Blackwell (photo ci-contre) du Duke Cancer Institute de Durham, en Caroline du Nord, a insisté sur la bonne tolérance du nouveau traitement. "Je prends en charge de nombreuses patientes atteintes d'un cancer du sein et je me réjouis de voir que ce médicament est peu toxique. Les malades, par exemple, ne perdent plus leurs cheveux." Le cancer du sein est la forme de cancer la plus répandue chez la femme. En France, plus de 51.000 cancers du sein sont enregistrés chaque année et le nombre de décès est estimé à plus de 11.000 par an.

Source : 48e congrès de l'American Society of Clinical Oncology (ASCO), Chicago, 1-5 juin 2012

(Destination santé ©)

Mot-clef : Cancer sein

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