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Actualités santé

Tétanos : pensez à vous faire vacciner !

[ Publié le 27 juin 2012 ]

Sur 36 patients, atteints du tétanos, déclarés entre 2008 et 2011, 11 sont décédés. Un constat inquiétant qui rappelle l'importance de maintenir sa vaccination anti-tétanique "à jour", surtout pour les personnes âgées.

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Le tétanos continue de tuer en France ! Onze personnes en sont décédées entre 2008 et 2011 dans notre pays sur 36 cas recensés, soit un taux de mortalité supérieur à 30%. En outre, une majorité d'entre elles était des personnes âgées. En effet, 86% de ces malades avaient plus de 70 ans. Et les femmes étaient majoritaires, puisqu'elles représentaient 75% des signalements. Dans 67% des cas, la porte d'entrée du bacille a pu être attribuée à une blessure, et dans 25% des cas, à une plaie chronique. Enfin chez 8% des patients, la porte d'entrée n'a pas pu être identifiée.

Contracter le tétanos dans le jardin
"Le tétanos, souvent mortel, est une toxi-infection aiguë grave due à une neurotoxine extrêmement puissante produite par le bacille Clostridium tetani", rappellent les rédacteurs du Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH). Ce bacille se trouve dans le tube digestif des animaux et reste dans leurs déjections ainsi que dans le sol, sous une forme très résistante. Une simple blessure dans le jardin, par une plante ou à cause d'un outil, réprésente une possibilité d'avoir contracté le bacille. "Pénétrant dans l'organisme par une plaie, il entraîne, après une incubation de 4 à 21 jours, des contractures et des spasmes", indiquent les auteurs.

L'importance vitale de la vaccination
"Seule une vaccination bien conduite confère une protection vis-à-vis de la maladie", martèlent les rédacteurs. Or, "la persistance de cas est liée à l'absence de l'entretien de l'immunité dans la population adulte par les injections de rappel". En France, le calendrier vaccinal prévoit chez les nourrissons et les enfants dès l'âge de deux ans, trois doses à un mois d'intervalle. Ensuite, un rappel doit être effectué un an plus tard puis tous les cinq ans jusqu'à 18 ans. 

Chez l'adulte, les rappels sont administrés tous les 10 ans. "La politique des rappels reste encore mal appliquée", se désolent les auteurs du bulletin. En particulier chez les plus de 65 ans. C'est pourquoi "ces rappels pourraient être réalisés à l'occasion de l'une des vaccinations annuelles contre la grippe en utilisant un vaccin bivalent tétanos/grippe", suggèrent-ils. Ce type de vaccin est disponible et constituerait un moyen efficace pour "éliminer définitivement cette maladie dont la létalité et la fréquence demeurent très élevées". Au moindre doute, faites le point avec votre médecin généraliste sur votre statut vaccinal.

Source : Bulletin épidémiologique hebdomadaire, Institut national de veille sanitaire, 26 juin 2012

(Destination santé ©)

Mot-clef : Vaccin

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