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Actualités santé

Les maladies cardiovasculaires, première cause de décès chez les femmes

[ Publié le 11 juin 2012 ]

Bien qu'elles n'en aient pas conscience, les femmes sont aussi sujettes que les hommes aux maladies cardiovasculaires, sinon plus. Il est donc crucial de mieux les informer et de dépister celles qui sont à risques.

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Tabac, sédentarité, stress, alimentation trop riche et trop grasse… Les facteurs de risque cardiovasculaires sont bien identifiés. Mais contrairement aux idées reçues, ils ne sont pas réservés aux hommes. La thrombose veineuse, l'infarctus du myocarde et l'accident vasculaire cérébral (AVC) guettent aussi les femmes et les frappent même parfois avec une gravité particulière.

"C'est là une notion qui n'est pas du tout intégrée par les femmes", martèle Claire Mounier-Vehier, professeur de cardiologie au CHRU de Lille et première vice-présidente de la Fédération française de cardiologie. "Aujourd'hui, en France, une femme sur trois décède d'une maladie cardiovasculaire. C'est sept fois plus que la mortalité due aux cancers du sein", souligne-t-elle. 

Une menace sous-estimée
Les médecins ont longtemps cru que jusqu'à leur ménopause, les femmes étaient protégées des accidents cardiovasculaires. L'idée était que leurs flux hormonaux les préservaient et que cette protection disparaissait à la ménopause, faute de sécrétion oestrogénique. En théorie, c'était vrai. Toutefois, il semble bien que l'addition et la superposition des facteurs de risque cardiovasculaires aient fait voler en éclats cette protection. "Le diabète annihile l'effet naturellement vasodilatateur et antithrombotique, donc protecteur, des oestrogènes naturels", explique Claire Mounier-Vehier. Et "nous avons trop longtemps sous-estimé cette menace".

Les femmes plus sensibles à certains facteurs de risques
Ces vingt dernières années, les femmes ont adopté des comportements qui étaient jusqu'alors l'apanage quasi exclusif des hommes. L'entrée précoce dans le tabagisme, la sédentarité, la malbouffe… Ces changements dans les modes de vie des femmes "font qu'elles sont aujourd'hui autant concernées par les maladies cardiovasculaires que les hommes. Si ce n'est plus. En effet, la femme peut être préservée du risque cardiovasculaire ou au contraire, y être particulièrement exposée. Il n'y a pas de juste milieu", explique le Pr Mounier-Vehier.

L'existence d'un unique facteur de risque suffit à faire peser une grave hypothèque sur sa santé. "De plus, les femmes sont plus sensibles que les hommes aux effets dévastateurs du tabac. Lorsque, de surcroît, la femme recourt à une contraception à base d'oestrogènes de synthèse (pilule, anneau vaginal ou patch transdermique), le risque de thrombose artérielle et veineuse est significativement majoré. Surtout dans le premier mois de la prescription". 

"Informer et dépister les femmes à risque, c'est donc un espoir pour elles. C'est une recommandation que nous devons diffuser largement, pour les sensibiliser à cette question essentielle", conclut-elle.

Source : interview du Dr Claire Mounier-Vehier, cardiologue au CHRU de Lille et vice-présidente de la Fédération française de cardiologie, 4 juin 2012

(Destination santé ©)

Mot-clef : Cardiovasculaire

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