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De nouvelles facultés pour les cellules immunitaires

[ Publié le 25 juin 2012 ]

Des chercheurs ont découvert des cellules immunitaires aux propriétés étonnantes car elles peuvent remanier leur patrimoine pour "se suicider". Un mécanisme qui permettrait de provoquer l'autodestruction des cellules tumorales.

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Nouvel espoir thérapeutique dans la communauté médicale! Certaines cellules immunitaires seraient capables de remanier leur patrimoine génétique pour se "suicider". C'est ce que vient de découvrir l'équipe du Pr Michel Cogné du CHU de Limoges. La mise au jour de ce mécanisme ouvre la voie à un nouvel espoir thérapeutique : celui de provoquer l'autodestruction de certaines cellules tumorales ou de cellules responsables de troubles de l'immunité.

Une réponse immunitaire adaptée
Les lymphocytes B sont des cellules immunitaires chargées de défendre l'organisme contre les agressions. Elles seules sont capables de modifier leurs chromosomes. En principe, elles le font pour que chacun des anticorps qu'elles produisent soit adapté à la bactérie ou au virus contre lequel il doit être dirigé. "Ces cellules découpent et remanient leurs chromosomes en permanence", explique le Pr Michel Cogné.

"Les gènes des anticorps qu'elles produisent sont ainsi comme des "patchworks" fabriqués avec des morceaux de gènes, découpés puis recollés". A mieux y regarder, cependant, cette capacité des lymphocytes B pourrait avoir une autre finalité : leur autodestruction.

Comprendre la faculté d'autodestruction
"Nous avons identifié un nouveau type de découpage par la cellule. Au lieu de réassortir "le patchwork", elle le découpe et l'élimine!", note Michel Cogné. "Ce découpage-là ne sert donc pas à fabriquer des anticorps bien adaptés, mais à supprimer la production d'anticorps par une cellule donnée", poursuit-il.

Or sans anticorps, les lymphocytes B ne peuvent survivre. Ce qui revient pour eux à se "suicider". "Ce mécanisme est potentiellement important dans la réponse immunitaire", soulignent les auteurs. "Il s'agit maintenant de comprendre comment il permet de sélectionner la survie de cellules protectrices tout en éliminant les cellules inutiles ou agressives pour notre organisme".

Source : CHU de Limoges, 31 mai 2012, interview du Pr Michel Cogné de l'unité CNRS au CHU de Limoges

(Destination santé ©)

Mot-clef : Cancer

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