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Actualités santé

Radios dentaires et tumeurs au cerveau : les propos rassurants d'un spécialiste français

[ Publié le 12 avril 2012 ]

Est-il vrai que des radiographies dentaires trop souvent répétées puissent favoriser la survenue de tumeurs au cerveau ? Oui, répond une équipe américaine. Toutefois, les pratiques françaises ne sont pas les mêmes : ces données doivent donc être interprétées avec prudence. Les explications du Dr Philippe Rocher, président de la commission des dispositifs médicaux auprès de l’Association dentaire française (ADF).

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Les radios dentaires, facteurs de tumeurs cérébrales ? C’est la conclusion à laquelle est arrivée une équipe de l’école de santé publique rattachée à l’université de Yale, dans le Connecticut (Etats-Unis). Sous la direction de la Pre Elizabeth Claus, les chercheurs ont observé les effets sur la santé de deux types de radiographies : les rétro-coronaires, utilisées pour le diagnostic d’infection par carie, et les panoramiques.

Pour explorer la possibilité d’un lien éventuel entre ces examens et la survenue d’une tumeur au cerveau, les auteurs ont étudié les données de 1.433 patients âgés de 20 à 79 ans. Tous étaient atteints d’un méningiome, une tumeur des méninges. Le plus souvent, elles sont bénignes et de progression très lente. Un autre groupe de 1.350 sujets en bonne santé a fait office de groupe-contrôle. Tous les participants ont été interrogés sur la fréquence des examens dentaires subis par le passé.

Il en est ressorti que la fréquence des méningiomes a été plus élevée, de 40 à 90%, chez les patients qui avaient subi un grand nombre de radiographies rétro-coronaires. Pour ceux exposés à des clichés panoramiques à raison d’une fois par an ou plus, cette fréquence a été multipliée par un facteur de 2,7 à 3.

L’Association dentaire américaine recommande ainsi de "ne pas pratiquer ces examens plus d’une fois par an, voire tous les deux ans, sur les enfants". Pour les adolescents, elle préconise "un examen tous les 18 mois, voire tous les trois ans, et avec un espacement de deux à trois ans chez les adultes".

Bonnes pratiques françaises
Rien de bien surprenant pour le Dr Philippe Rocher, président de la commission des dispositifs médicaux auprès de l’Association dentaire française (ADF) : "En 2004, déjà, une étude américaine était parvenue aux mêmes conclusions." Il souligne toutefois que ces résultats concernent des pratiques qui n’ont pas cours en France. "De plus, ce travail présente quelques zones d’ombres. Les questionnaires, par exemple, étaient auto-administrés, c’est-à-dire que les patients étaient livrés à eux-mêmes pour y répondre. Si l’on demande à un patient le nombre et le type de radios qu’il a subi ces 20 ou 30 dernières années, il risque de se retrouver à la peine et les résultats peuvent être faussés !"

Le Dr Rocher distingue les pratiques américaines de celles des praticiens français. "Tout d’abord, les radiographies rétro-coronaires sont très peu pratiquées chez nous. Aux Etats-Unis, elles sont quasi-systématiques", explique le Dr Rocher.

De plus, en France, la prescription d’examens susceptibles de délivrer des rayonnements est régie par l’article R. 1333-56 du Code de la santé publique. Il stipule que "toute exposition à des rayonnements ionisants fait l’objet d’une analyse préalable. Elle permet de s’assurer qu’aucune autre technique d’efficacité comparable comportant de moindres risques n’est disponible". Autrement dit, il ne permet pas de systématiser ce type de procédure. Il limite par conséquent le nombre des examens non-justifiés.

Enfin, "contrairement aux USA, nous devons respecter toute une procédure de bonnes pratiques de la radiographie", conclut le Dr Rocher. "Un document de 109 pages émis par l’Autorité de sureté nucléaire (ASN) nous oblige, par exemple, à justifier chacun de nos actes radiologiques."

Source : www.ordre-chirurgiens-dentistes.fr et American Cancer Society, 10 avril 2012 – interview du Dr Philippe Rocher, 11 avril 2012
(Destination santé ©)

Mot-clef : Radiographie

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