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Actualités santé

Le nombre de cas de mélanome augmente chez les jeunes adultes

[ Publié le 11 avril 2012 ]

Le mélanome malin est en constante augmentation. Aux Etats-Unis, une étude a montré une tendance à la hausse entre 1970 et 2009. Même constat en France. Les jeunes femmes semblent davantage touchées par ce phénomène que les hommes, peut-être parce qu’elles ont une plus grande tendance à abuser du soleil et des ultra-violets (UV).

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Une étude épidémiologique américaine a été menée dans le sud-est du Minnesota, auprès de 256 adultes de 18 à 39 ans qui s’étaient vu diagnostiquer un mélanome malin - forme la plus grave de cancer de la peau - entre 1970 et 2009. Les chercheurs de la Mayo Clinic, à Rochester, dans l’Etat de New York, ont observé une augmentation importante du nombre de cas dépistés. En moyenne, le nombre de cas de mélanome est apparu six fois plus élevé en 2009 qu’en 1970. Chez les femmes, cette évolution est encore plus marquée puisqu’elle est huit fois plus élevée qu’il y a 30 ans.

"Cette augmentation est vraiment alarmante", estime le Dr Curtis B. Reed, auteur de l’étude. "Chez les jeunes femmes, on compte aujourd’hui 45 cas pour 100.000 chaque année." Ces résultats devraient mener les professionnels de santé à être plus sensibles à ce risque chez les jeunes patients : "Le mélanome n’est pas une maladie des patients âgés", insiste le Dr Reed.

La France n’est pas en reste : "Avec environ 8 250 nouveaux cas estimés en 2010, dont 4.380 (53%) survenant chez des femmes, le mélanome se situe au onzième rang des cancers, tous sexes confondus", indique l’Institut national du cancer (Inca). Il se place au onzième rang des cancers masculins et au neuvième rang des cancers féminins. Pire : "Parmi l’ensemble des cas de cancers, le mélanome est celui qui connaît la plus forte augmentation", précise l’Inca.

Dépistage et prévention, les seules armes contre le mélanome

La protection solaire et le suivi par un dermatologue sont les bases de la prévention du mélanome. "Nos résultats montrent l’importance d’une prévention active chez les jeunes adultes. Une surveillance régulière de la peau est fortement recommandée", souligne le Dr Reed. L’exposition solaire représente évidemment un facteur de risque. "L’augmentation de la fréquentation des bancs solaires entre certainement en ligne de compte", indique-t-il.

Cette pratique se répand des deux côtés de l’Atlantique. "Par effet de mode et du fait de la pression publicitaire, les Français sont de plus en plus nombreux à fréquenter les salons de bronzage. Il faut pouvoir leur dire avec force que le danger est avéré et que la situation est alarmante", s’alarme le Dr Luc Sulimovic, président du Syndicat national des dermatologues-vénéréologues (SNDV).

Le 24 mai prochain se déroulera la Journée nationale de prévention et de dépistage des cancers de la peau. Les dermatologues participants recevront à cette occasion toutes les personnes désireuses de se faire dépister gratuitement. A cette occasion, le SNDV mettra l’accent sur les risques liés aux UV.

Source : Mayo Clinic Proceedings, avril 2012  – SNDV, 2 avril 2012 – Inca, consulté le 3 avril 2012
(Destination santé ©)

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