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Activité physique chez les femmes : la natation a tout bon !

[ Publié le 11 avril 2012 ]

Pratiquer une activité physique régulière est bon pour la santé, en particulier celle des femmes. Une étude australienne montre que la natation aurait un meilleur impact que la marche sur le métabolisme des personnes sédentaires. Le point avec le Dr Boris Hansel, endocrinologue à l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière (Paris).

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Si la marche rapide est souvent présentée comme un exemple emblématique d'activité physique, il y aurait encore mieux : la natation. Il y a très peu de contre-indications médicales à la natation. "C’est une activité portée, qui présente notamment l’avantage de préserver le système articulaire", rappelle le Dr Boris Hansel, endocrinologue à l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière (Paris). "Elle est également bénéfique sur les plans cardiovasculaire et respiratoire."

L’étude australienne a été menée auprès de 116 femmes volontaires, âgées de 50 à 70 ans. Elle montre qu’en termes métaboliques, la natation est plus bienfaisante que la marche. Les auteurs ont constitué deux groupes de femmes. Les unes devaient pratiquer la marche à raison de trois séances hebdomadaires à intensité modérée. Les autres ont suivi le même programme, mais fondé sur la natation plutôt que sur la marche.

Au bout de six mois de suivi, le poids, le tour de taille et de hanche, ainsi que les taux d’insuline – c’est-à-dire la capacité de l’organisme à métaboliser le sucre – et de mauvais cholestérol (LDL) ont été mesurés dans les deux groupes. Tous ces indicateurs étaient à la baisse chez les nageuses comme chez les marcheuses. Toutefois, les diminutions observées ont été plus importantes chez les adeptes des bassins.

"Cette étude montre que tous les types d’exercice physique d’endurance ne se valent pas forcément", commente le Dr Hansel. D’autant plus qu’après une année de pratique sans suivi particulier, "l’adhésion des pratiquantes reste bonne pour la natation", note-t-il. Pour améliorer encore votre santé, préférez donc le bonnet aux baskets…

Source : interview du Dr Boris Hansel, 4 avril 2012 – Fédération française de natation, mars 2012 – Metabolism-Clinical and Experimental, vol 59, issue 11, pp. 1562-1573.
(Destination santé ©)

Mot-clef : Activité physique

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