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Dengue : vers un dépistage des zones à risque par satellite

[ Publié le 9 février 2012 ]

Un projet pilote développé en France pourrait permettre de mieux lutter contre les flambées de dengue. L’objectif est de cartographier précisément les zones à risque en se servant des images satellite, pour mieux anticiper les conditions environnementales favorables à l’émergence de cette maladie.

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Anticiper les flambées de dengue depuis l’espace : c’est l’objectif d’un projet pilote développé par le Centre national d’études spatiales (Cnes) et le laboratoire d’aérologie de Toulouse, avec le soutien de Sanofi Pasteur. Grâce à des images satellite, il pourrait être possible de cartographier les zones menacées par la maladie.

Plus précisément, cette technique de "télé-épidémiologie" a pour but de "cartographier les risques climatiques et environnementaux favorisant l’émergence et la transmission des maladies transmises par les moustiques", expliquent les chercheurs. En d’autres termes, les images recueillies permettront d’anticiper la météo et les cycles de végétation, de localiser les points d’eau stagnante et la densité de population dans les zones concernées.

Ce nouvel outil de lutte revêt une importance d’autant plus grande que la dengue connait un essor rapide dans tous les pays des zones tropicales et subtropicales. Selon les estimations de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la dengue touche chaque année 50 à 100 millions de personnes dans le monde. Près de 500.000 d’entre elles souffriraient de sa forme la plus dangereuse, la dengue dite hémorragique, et environ 2,5% en meurent.

"L’utilisation d’images spatiales pour mieux comprendre les facteurs de risques de la dengue pourrait permettre d’anticiper les épidémies et donc de mieux s’y préparer", s’enthousiasme Olivier Charmeil, PDG de Sanofi Pasteur. Cette meilleure connaissance pourrait contribuer à l’élaboration d’un vaccin contre la dengue, actuellement en phase de développement.

Actuellement, il n’existe ni vaccin, ni traitement spécifique. La seule méthode efficace pour endiguer la transmission du virus consiste à lutter contre les vecteurs de la maladie, à savoir les moustiques de type Aedes aegypti et Aedes albopictus.

Source : Cnes, 6 février 2012
(Destination santé ©)

Mot-clef : Dengue

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