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Actualités santé

Fibrillation auriculaire : un danger méconnu d'accident vasculaire cérébral sévère

[ Publié le 1 décembre 2011 ]

Trouble cardiaque très fréquent mais souvent méconnu, la fibrillation auriculaire (FA) peut avoir de graves conséquences au niveau cérébral. Il importe donc de la dépister dès les premiers signes d’alerte. Les explications du Pr Ariel Cohen, chef du service de cardiologie de l'hôpital Saint-Antoine, à Paris.

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La fibrillation auriculaire (FA) est le plus fréquent des troubles du rythme cardiaque. Elle frappe surtout après 60 ans et se caractérise par des battements cardiaques rapides et irréguliers. Elle suscite toutefois moins de craintes, chez ses victimes, que l'hypertension artérielle. A tort : les accidents vasculaires cérébraux (AVC) et autres attaques provoquées par cette maladie sont très sévères, plus encore que les complications dues à d'autres facteurs de risque.

Le principal danger de la FA est l'embolie artérielle : comme les oreillettes du cœur se contractent de façon plus ou moins anarchique, du sang peut y stagner, entraînant la formation d’un caillot que l'on appelle thrombus. Expulsé des cavités cardiaques, ce thrombus part dans la circulation générale et il est susceptible de migrer jusqu'au cerveau, provoquant un AVC.

Parce qu’ils viennent du cœur, les caillots provoqués par la FA empruntent le plus souvent une grosse artère, comme la carotide, qui remonte le long du cou jusqu'au cerveau. "Pour cette raison, nous observons généralement que la taille des AVC liés à la FA est plus importante" que ceux liés à l’hypertension artérielle, explique le Pr Ariel Cohen, chef du service de cardiologie de l'hôpital Saint-Antoine, à Paris. "Les patients sont aussi plus exposés au risque d'embolies multiples récidivantes". D'une manière générale, ce risque est entre trois et cinq fois plus élevé que celui des patients souffrant d’autres pathologies cardiovasculaires.

Ce n'est pas tout. En raison des battements désordonnés qu'elle entraîne, la FA diminue l'efficacité du cœur, qui effectue moins bien son travail de pompage. Pour toutes ces raisons, il est essentiel de la dépister précocement. "Certains symptômes doivent être considérés comme des signes d'alerte", précise le Pr Cohen. "Une fatigue persistante inexpliquée, des palpitations, un essoufflement récurrent, voire des douleurs thoraciques, viennent en tête des signes qui doivent inciter à consulter" votre médecin traitant.

Source : interview du Pr Ariel Cohen, 9 novembre 2011 - Fondation des maladies du coeur du Canada, site consulté le 14 novembre 2011
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