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Actualités santé

Zoom sur la constipation et ses solutions

[ Publié le 7 octobre 2011 ]

La constipation est un sujet souvent perçu comme gênant. Ce trouble bénin disparaît le plus souvent grâce à une supplémentation en fibres et à des visites aux toilettes à heures régulières.

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Souvent frappée de tabou, la constipation est sujette à toutes les allégations. Cette stagnation des matières fécales dans le tube digestif ne provoque pourtant ni intoxication, ni cancer intestinal, et il n’est pas "anormal" de ne pas se rendre à la selle chaque jour à heure fixe.

A partir de l’âge de 4 ans, la fréquence des selles prend un rythme normal, c’est-à-dire qu’elle varie, selon les individus, de trois fois par jour à trois fois par semaine. Si vos visites aux toilettes s'espacent, tous les deux ou trois jours par exemple, ou que les selles deviennent plus difficiles à évacuer, ou dures, les médecins parlent de constipation.

Un rythme de vie décousu ou une alimentation inadaptée sont les principaux pourvoyeurs de constipation. Le stress, un voyage au long cours, une grossesse, une déshydratation ou une prise médicamenteuse peuvent en être responsables. Dans ce cas, la situation s’améliore dès que la cause de la constipation disparaît.

Une constipation qui dure peut être provoquée par un manque d'apports alimentaires en fibres, ou par le fait de trop de se retenir d'aller aux toilettes. Lorsque qu’elle est associée à un trop faible apport en fibres, il convient d'améliorer le transit intestinal. Cela passe par la consommation de céréales complètes, de légumineuses, de légumes cuits ou crus, de fruits. Des repas à horaires réguliers, et un détour par les toilettes une fois par jour à heure régulière, sont aussi conseillés pour entretenir le réflexe de défécation.

Femmes enceintes et nourrissons : des attentions particulières
Dans leur édition d'août 2011, les auteurs de la revue Prescrire consacrent un large dossier à la constipation, notamment chez le nourrisson. "Le diagnostic repose sur la consistance des selles et non sur leur fréquence", expliquent les auteurs. "Chez les nourrissons nourris au lait artificiel, par exemple, les selles sont en général plus compactes." En cas de constipation, Prescrire préconise "d'augmenter l'apport hydrique et de donner des jus de fruits naturels" à votre enfant. N'hésitez pas à demander conseil à votre médecin ou votre pédiatre.

Enfin, si vous êtes enceinte, surveillez votre alimentation. Le fer, souvent prescrit durant la grossesse, peut avoir un effet constipant. Pour le contrecarrer, augmentez vos apports en fibres. Vous pouvez aussi vous tourner vers les laxatifs, suivant l’avis de votre médecin traitant ou de votre gynécologue.

Source : revue Prescrire, n° 334, août 2011
(Destination santé ©)

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