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Actualités santé

La douleur chronique, une véritable maladie

[ Publié le 14 octobre 2011 ]

Le 17 octobre est la Journée mondiale de la douleur. A cette occasion, Martine Chauvin, présidente de l’Association francophone pour vaincre les douleurs (AFVD), livre son témoignage sur la reconnaissance des douleurs chroniques et l’état de leur prise en charge en France.

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Contre la douleur, la France se mobilise depuis 1999. En douze ans, trois plans nationaux se sont succédé pour améliorer sa prise en charge, sous toutes ses formes. "Il y a eu un effort considérable", note Martine Chauvin, présidente de l’Association francophone pour vaincre les douleurs (AFVD). "Mais il reste tellement à faire que nous ne pouvons pas nous arrêter là. Il est impératif, par exemple, de raccourcir les délais de prise en charge. Aujourd’hui, ils sont encore beaucoup trop longs." Or, une prise en charge tardive fait le lit d’une douleur qui s’installe.

Martine Chauvin connait bien cette problématique : après une opération chirurgicale, il y a plusieurs années, elle a développé des douleurs devenues chroniques qui la contraignent à rester alitée. A l’occasion de la Journée mondiale de la douleur, le 17 octobre, elle appelle à la reconnaissance du "syndrome douloureux chronique" comme une véritable maladie : "Cela pourrait changer les mentalités à tous les niveaux." Trop souvent, en effet, ces douleurs sont vues, par l’entourage comme par les soignants, comme exagérées, signes de dépression, voire imaginées. La douleur psychologique qui en résulte aggrave encore le fardeau de ces malades.

Si la douleur chronique devenait une "maladie" reconnue comme telle, ses victimes pourraient être mieux comprises. "Trop souvent, le patient qui souffre n’est pas entendu", déplore Martine Chauvin. "Il s’isole, se renferme, et ne sera donc pas traité." Pourtant, la douleur constitue le premier motif de consultation des Français. C’est l’une des raisons qui a conduit l’Assistance publique-hôpitaux de Paris (AP-HP) à concevoir, avec le soutien d’Upsa Douleur, une application téléchargeable du "Livret douleur" disponible dès le 17 octobre sur Internet et les plateformes de chargement mobile.

"Les patients doivent absolument exprimer leur douleur chronique, celle qui ne s’arrête jamais. C’est de cette façon qu’ils parviendront à prendre le pouvoir sur elle", affirme Marine Chauvin. "La souffrance d’un jour est acceptable mais des douleurs non soulagées, c’est insupportable." Elle-même se dit "réconciliée" avec sa douleur "car je sais que je peux la soulager."

Source : Interview de Martine Chauvin, 14 octobre 2011
(Destination santé ©)

Mots-clefs : Douleur , Traitement douleur

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