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Des résistances aux antibiotiques découvertes dès l'âge de glace

[ Publié le 4 octobre 2011 ]

Surprenante trouvaille. Les équipes du Muséum national d'Histoire naturelle de Paris/CNRS et de l'université McMaster, à Hamilton (Canada) ont découvert que certains animaux préhistoriques présentaient, déjà, certaines résistances aux antibiotiques. Explications.

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La résistance aux antibiotiques ne date pas d’hier ! Elle serait même antérieure, de plusieurs milliers d’années, à l’invention des antibiotiques modernes. Cette étonnante découverte a été faite par les équipes du Muséum national d'Histoire naturelle de Paris/Centre national de recherche scientifique (CNRS) et de l'université McMaster d’Hamilton (Canada).

Les chercheurs franco-canadiens ont étudié des échantillons de permafrost – sous-sol gelé en permanence – datant d'environ 30.000 ans et provenant des territoires du Yukon, au Canada. Ils ont retrouvé une grande diversité biologique au sein de laquelle figuraient des ADN très anciens : séquences de mammouths, de chevaux, de bisons et de plantes.

A la surprise générale, les chercheurs ont également découvert des gènes bactériens caractéristiques d'une résistance aux antibiotiques. Plus précisément, ils ont trouvé une séquence du gène de la résistance à la vancomycine, un antibiotique très puissant de la famille des glycopeptides généralement utilisé en dernier recours dans le domaine clinique, notamment pour les affections cardiaques.

Or, les premières résistances bactériennes à cet antibiotique semblaient avoir émergé dans les années 1980. Elles causent, aujourd'hui encore et dans le monde entier, des flambées d'infections nosocomiales. "Cette découverte apporte un éclairage nouveau sur la compréhension de la résistance aux antibiotiques, en démontrant l'ancienneté et le potentiel d'adaptation des gènes", expliquent les auteurs.

Les travaux se poursuivent dans l’objectif d'analyser des échantillons de permafrost remontant à un million d'années.

Source : Muséum national d'Histoire naturelle de Paris/CNRS, Université de McMaster, 27 septembre 2011
(Destination santé ©)

Mots-clefs : Antibiotique , Médicament

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