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Actualités santé

La ménopause, un cap parfois difficile à passer

[ Publié le 29 septembre 2011 ]

Un enfer, la ménopause ? Pour 20% des femmes, la réponse est oui. Une proportion égale assure ne pas s’apercevoir que ce moment est arrivé, et 60% notent des manifestations de degrés variables. Le point avec l’Association française pour l’étude de la ménopause.

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"Ménopause" : ce terme provient du grec mên (relatif aux menstruations) et pausis (arrêt). Il signifie littéralement l’arrêt définitif des règles. Le diagnostic clinique est simple : il repose sur l'absence de menstruations pendant un an, à partir d’un certain âge. Si la ménopause marque la fin de la vie génitale de la femme, "elle ne sonne en aucun cas la fin de sa vie sexuelle", martèle l’Association française pour l’étude de la ménopause sur son site.

Pour certaines femmes, les premiers mois peuvent être difficiles. "Depuis quelques semaines, je passe de mauvaises nuits et quand je me réveille, les draps sont trempés", confie Anne, 51 ans. Comme 20% des Françaises en ménopause, elle "vit un enfer". A l’inverse, 20% ne s’aperçoivent pas qu’elles sont entrées en ménopause et, pour les 60% restants, les manifestations classiques – bouffées de chaleur, sécheresse vaginale, troubles de l’humeur – sont ressentis à des degrés variables. "Il y a des matins où je n'ai envie de rien, où je me lève fatiguée", reconnaît Anne. Cela peut aller jusqu'à des accès subits de colère.

Le trouble le plus connu et le plus caractéristique qui se manifeste au moment de la ménopause, c'est la bouffée de chaleur. "C'est un phénomène soudain et extrêmement désagréable. Cette sensation d'inconfort m'exaspère", soupire Anne. Imprévisible, irrépressible, la bouffée de chaleur peut parfois être déclenchée par un stress, une émotion. Elle se traduit par une sensation de chaleur intense au niveau de la face, du cou, du thorax, et dure entre trente secondes et deux minutes. La fréquence et l'intensité des bouffées de chaleur varient d'une femme à l'autre, chaque cas étant particulier.

Au niveau sexuel, les désagréments de la ménopause se font surtout sentir au début. "Je n'avais aucune envie de mon mari, j'avais peur d'avoir mal à cause de la sécheresse vaginale qui s'est installée", raconte Anne. Une peur bien légitime, puisque c'est aussi l’un des signes les plus courants de la ménopause. Au début, elle sera essentiellement localisée à l'entrée du vagin, rendant la pénétration douloureuse et gênant la sexualité. Des produits d'application locale, généralement des gels lubrifiants ou des solutions hydratantes, apporteront une aide palliative mais leur action est souvent superficielle et, surtout limitée dans le temps. Parlez-en avec votre gynécologue : il pourra vous proposer des solutions adaptées.

Source : Association française pour l'étude de la ménopause, site consulté le 16 septembre
(Destination santé ©)

Mots-clefs : Andropause , Ménopause

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