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Actualités santé

Enfants : ne confondez pas cauchemars et terreurs nocturnes

[ Publié le 23 septembre 2011 ]

Les enfants sont souvent atteints de parasomnies. En tête d'affiche, les cauchemars et les terreurs nocturnes. Si les deux peuvent se ressembler, sachez les différencier et comment réagir, dans un cas comme dans l’autre.

cauchemar

La nuit, les principaux ennemis du sommeil de votre enfant, et parfois du vôtre, s’appellent cauchemars ou terreurs nocturnes. Ces deux phénomènes sont appelés parasomnies.

Les cauchemars sont des rêves qui laissent une impression pénible ou effrayante. Ils surviennent dans la seconde partie de la nuit, durant une phase de sommeil paradoxal – le "sommeil du rêve". Ils relèvent du développement normal du psychisme : tous les enfants en font, et même certains adultes.

Le plus souvent, le cauchemar réveille le petit dormeur. Il peut être en sueur, il pleure et gémit, mais se montre tout à fait capable de vous le raconter dans les moindres détails.. Prenez le temps de l’écouter et rassurez-le. Vous l’aiderez ainsi à "évacuer son rêve" et à se rendormir. S’il le demande, allumez la lumière et montrez-lui qu’il n’y a rien d’effrayant dans sa chambre. Le lendemain soir, il pourra se montrer réticent à l’heure du coucher. Une fois encore, quelques mots devraient suffire pour le rassurer.

Terreur sans souvenir
Rien à voir avec les terreurs nocturnes. Elles se manifestent entre une et trois heures après l’endormissement. L’enfant se redresse subitement, les yeux grands ouverts. Il est le plus souvent pâle, couvert de sueur et gesticule comme pour affronter des ennemis. Sa respiration est haletante, son cœur bat la chamade. Contrairement à ce qui se passe lorsqu’il fait un cauchemar, il ne s’est pas réveillé. D’ailleurs, il ne reconnait pas ses parents et ne réagit pas à leurs paroles. Ces épisodes durent en général quelques minutes puis s’interrompent brusquement. L’enfant retombe alors dans son lit et se rendort profondément.

Comment réagir ? Tout d’abord, même s’il vous inquiète beaucoup, évitez de réveiller votre enfant. Sinon, il recommencera son cycle de sommeil en se rendormant et fera une autre terreur nocturne quelques heures plus tard. Parlez-lui doucement, sans le toucher, pour le renvoyer au sommeil. S’il est très agité, éloignez de sa portée les objets dangereux. Par ailleurs, comme il ne gardera aucun souvenir de cet épisode, inutile de lui en parler le lendemain.

La terreur nocturne n’est pas le signe d’un trouble cérébral ou psychologique. Elle correspond à un éveil dissocié durant la phase de sommeil lent profond. Ce type de parasomnie concerne surtout les enfants de moins de deux ans. Veillez à ce qu’il ait des heures de sommeil régulières et à ce qu’il fasse la sieste dans la journée pour éviter leur récurrence.

Source : Association Sommeil et Santé, site consulté le 20 septembre 2011
(Destination santé ©)

Mots-clefs : Psychologie , Trouble sommeil

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