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Actualités santé

Médicaments à base de plantes : soyez vigilants sur les mentions sanitaires

[ Publié le 24 août 2011 ]

Ginkgo biloba, millepertuis, ginseng : ces produits traditionnels de médecine naturelle à base de plantes sont soumis, depuis avril 2011, à des précautions visant à les rendre plus sûrs. Or, selon une étude britannique, les fabricants ne respectent que rarement ces exigences sur l'innocuité du remède ou l'information des consommateurs.

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Depuis le 30 avril 2011, les produits traditionnels de phytothérapie à base de plantes, doivent obligatoirement apporter la preuve de leur innocuité pour être commercialisés. Les producteurs doivent aussi informer les consommateurs de leurs effets secondaires possibles, et d’éventuelles interactions avec les médicaments.

Or, selon une étude menée au Royaume-Uni, ces exigences sont loin d’être respectées. L’équipe du Pr Theo Raynor, de l’université de Leeds, a acheté 68 produits traditionnels à base de plantes dans des pharmacies, parapharmacies et supermarchés. Ils se sont concentrés sur cinq espèces : millepertuis, échinacée, ginkgo biloba et ginseng.

Les résultats obtenus sont, pour le moins, affligeants. Seulement 13% des produits comportaient une notice, et trois seulement évoquaient des informations relatives à leur sécurité. Plus de neuf sur dix n’étaient pas autorisés à la vente et ne fournissaient aucune information sur leur sécurité d’emploi. Enfin, la moitié d’entre eux étaient vendus en tant que compléments alimentaires, permettant aux fabricants de contourner la loi.

Le Pr Raynor recommande aux consommateurs de vérifier systématiquement la présence de la mention "médicament traditionnel à base de plantes", qui "signifie que le produit a été autorisé à la vente". Il n’est pas inutile de rappeler qu’il en est de même en France, harmonisation européenne oblige.

Source : BMC Medicine, 8 août 2011
(Destination santé ©)

Mot-clef : Automédication

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