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Cancer : des vaisseaux qui ouvrent la voie aux "tueurs de tumeurs"

[ Publié le 19 août 2011 ]

Une équipe française a mis en évidence le rôle de vaisseaux sanguins spécifiques dans la destruction de certaines tumeurs cancéreuses. Ces vaisseaux ouvrent la voie à des globules blancs dont le rôle est de détruire ces cellules.

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High Endothelial Veinule (HEV). C’est le nom donné à des vaisseaux sanguins dont des scientifiques français viennent de montrer le rôle dans la destruction de certaines tumeurs. Il s’agit de l’équipe du Pr Jean-Philippe Girard, à l'Institut de pharmacologie et de biologie structurale du Centre national de recherche scientifique (CNRS) et de l'université Toulouse III-Paul Sabatier.

Les HEV n'agissent pas directement sur les tumeurs mais ils ouvrent la voie aux "lymphocytes tueurs". Ce sont des globules blancs "chargés de reconnaître et de détruire les cellules cancéreuses dans l'organisme", explique le CNRS dans un communiqué. Pour cela, ils doivent toutefois être présents en grand nombre, et mis au contact des tumeurs.

Réalisé auprès de 150 patientes souffrant d'un cancer du sein, cet essai a mis en évidence l'importance des vaisseaux HEV pour faciliter le travail des lymphocytes tueurs. Schématiquement, plus les HEV seront nombreux, plus les "destructeurs de tumeurs" le seront également. En effet, "la présence d'un grand nombre de lymphocytes tueurs dans les tumeurs du sein est liée à la présence d'un grand nombre de vaisseaux HEV. Cela suggère que les HEV constituent la porte d'entrée des lymphocytes dans les tumeurs", ont constaté les chercheurs.

Ces résultats ouvrent de nouvelles voies thérapeutiques. Ils sont toutefois à confirmer sur de plus grands groupes de patientes. C'est la prochaine étape.

Sur notre photo : visualisation en microscopie d'une coupe de tumeur du sein montrant un vaisseau sanguin HEV (en vert) entouré de lymphocytes (en rouge). La flèche blanche indique un lymphocyte en train de se faufiler à travers le vaisseau HEV.

Source : CNRS, 16 août 2011 - Cancer research, Août 2011
(Destination santé ©)

Mot-clef : Cancer

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