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Actualités santé

Bilan ORL : les examens qui feront parler vos oreilles

[ Publié le 23 août 2011 ]

Mal aux oreilles, impression de perdre l’audition, acouphènes ? Votre médecin traitant peut vous envoyer faire un bilan auditif chez un oto-rhino-laryngologiste (ORL). Le Dr Didier Bouccara, ORL à Paris, fait un tour d’horizon des examens que vous serez peut-être amenés à passer.

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Vous avez du mal à suivre une conversation dans un environnement bruyant ? Vous entendez des sifflements ou un "bruit de fond" dans vos oreilles, ou l’impression qu’elles sont bouchées ? C’est peut-être un problème d’audition. L’oto-rhino-laryngologiste (ORL) dispose de toute une batterie d’examens pour identifier la cause de votre trouble.

"Dans un premier temps, nous vérifions l’absence de cause locale", explique le Dr Didier Bouccara, ORL à Paris. Un bouchon de cérumen, par exemple... Pour cela, place à l’otoscopie. Cet examen consiste à introduire l’extrémité d’un instrument en forme d’entonnoir dans l’oreille. En focalisant une lumière blanche sur le tympan, il est possible d’observer ce dernier. C’est un moyen particulièrement adéquat pour vérifier l’état du conduit auditif externe et constater la présence, ou non, d’un bouchon de cérumen.

Orienter les soins
Si cet examen externe ne révèle aucun problème, l’audiogramme prend le relais. "Le principe est d’évaluer le champ auditif sur deux dimensions : la perception des sons, que l’on appelle l’audiométrie tonale, mais aussi l’audiométrie vocale", détaille le Dr Bouccara. "Pour la première, nous allons tester, avec un casque, le seuil auditif sur différentes fréquences – graves et aigues – du côté droit et du côté gauche." La deuxième partie de l’examen consiste à évaluer la compréhension des mots dans un environnement bruyant.

"Si nous ne constatons une surdité que d’un côté, un trouble au niveau de l’oreille interne ou du tympan, d’autres examens sont nécessaires, comme la mesure des potentiels évoqués auditifs" (PEA), annonce le Dr Bouccara. Ce test permet d’enregistrer l’activité électrique des voies nerveuses de l’oreille et du cerveau, spécialisées dans la fonction auditive. "Le patient est allongé avec un casque et des électrodes placées derrière l’oreille, sur le cuir chevelu et le front. Cet examen permet de mesurer la manière dont les voies auditives transmettent le signal nerveux. En fonction des résultats, il est possible de mettre en évidence un neurinome – une tumeur bénigne, non cancéreuse, du nerf auditif – ou une atteinte de la gaine du nerf."

L’ensemble de ces examens permet de préciser la nature et l’origine du trouble et d’orienter le patient vers le traitement qui lui conviendra le mieux : aide auditive, rééducation orthophonique, voire chirurgie de l’oreille moyenne.

Des tests pour adapter l’appareillage
Si l’ORL vous a prescrit une aide auditive, c’est l’audioprothésiste qui prend le relais. Ce dernier réalisera d’autres tests, qui n’ont pas de visée diagnostique. "Nous commençons par dresser un état des lieux pour mesurer les pertes auditives et les besoins du patient, par des tests assez proches de ceux réalisés par le médecin ORL" indique Sébastien Parès, audioprothésiste à Limoges. "Ils nous servent de base pour le choix et l’orientation de l’appareillage. Par l’intermédiaire d’une installation sonore reproduisant la réalité du quotidien, nous testons la perception du son pour déterminer les seuils de confort et d’inconfort pour chaque fréquence."

L’objectif : adapter au mieux l’appareillage au mode de vie et au trouble du patient. "Nous allons mesurer, par exemple, la répercussion de l’appareillage sur son audition, et nous assurer de la bonne corrélation entre ce qu’il perçoit et ses capacités réelles d’analyse de l’information", précise Sébastien Parès. Enfin, "nous devons évaluer sa gêne sociale, en étudiant sa capacité à suivre une discussion dans différentes situations de la vie quotidienne. Entendre pour entendre, ce n’est pas forcément un but en soi. La finalité, c’est de faciliter la vie sociale."

Source : Interview du Dr Didier Bouccara, 9 juin 2011 – Interview de Sébastien Parès, 4 juillet 2011
(Destination santé ©)

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