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Actualités santé

Surpoids : le tissu adipeux, "un organe à part entière"

[ Publié le 18 juillet 2011 ]

Le tissu adipeux perd de son mystère. Lors du 18e congrès européen sur l’obésité, qui s’est tenu à Istanbul (Turquie) du 25 au 28 mai, l'équipe de la Pre Karine Clément a partagé ses découvertes sur certaines caractéristiques de ce tissu. Ces nouveaux éléments pourraient contribuer à améliorer la prise en charge du surpoids et de l'obésité.

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En marge du 18e congrès européen sur l’obésité, qui s’est tenu à Istanbul (Turquie) du 25 au 28 mai, la Pre Karine Clément (Inserm Avenir – Hôtel Dieu de Paris) a présenté les dernières découvertes de son équipe sur le tissu adipeux. En 2004, déjà, cette même équipe avait révélé le caractère inflammatoire de l’obésité. Le tissu adipeux serait ainsi "un organe à part entière", dont la compréhension constitue l'une des clés de l'amélioration de la prise en charge du surpoids et de l'obésité.

Les cellules graisseuses, appelées adipocytes, sont entourées par des cellules impliquées dans les réactions inflammatoires et immunitaires : les macrophages et les lymphocytes T. Plus nombreuses chez les obèses, elles se disposent en couronne autour de chaque adipocyte. Selon les travaux de la Pre Clément, elles pourraient contribuer à leur destruction lorsqu'ils sont trop volumineux. Les adipocytes vieillissants seraient alors remplacés par d'autres, plus jeunes. Ces derniers deviennent plus nombreux à mesure que le sujet grossit et sont ensuite détruits à leur tour. Pour la Pre Clément "le tissu adipeux est donc un véritable organe : il n'est pas inerte, il y a un renouvellement cellulaire".

Mais ce n'est pas tout. Macrophages et lymphocytes T entretiennent aussi un foyer inflammatoire qui augmente le risque de pathologies liées au surpoids, comme le diabète ou les troubles cardio-vasculaires. "Laisser évoluer le surpoids, c'est entretenir ce terrain inflammatoire, source de complications qui finiront par devenir irréversibles", martèle la Pre Clément.

La fibrose, obstacle à l’amaigrissement
Dernier élément : en se développant chez l'obèse, le tissu adipeux se laisse peu à peu envahir de fibrose. Il s'agit de collagène qui enserre les adipocytes comme le ferait une coque rigide. "Plus les fibroses sont nombreuses et plus il est difficile de perdre du poids", commente la Pre Clément. Cette fibrose tissulaire pourrait expliquer que les "victimes du yoyo pondéral, et/ou celles qui sont en surpoids depuis de nombreuses années, aient tant de mal à maigrir".

Prochaine étape : "Evaluer la quantité de fibrose présente dans le tissu adipeux d'un patient", annonce-t-elle. "Cela permettrait de préjuger de sa plus ou moins grande capacité à bien maigrir grâce à un régime ou un acte chirurgical."

Source : 18e Congrès européen sur l'Obésité (ECO), Istanbul, 25-28 mai 2011
(Destination santé - envoyé spécial)

Mots-clefs : Obésité , Surpoids

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