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Hépatite C : une découverte française ouvre la voie à de nouveaux traitements

[ Publié le 12 mai 2011 ]

Une équipe internationale coordonnée par l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) a découvert deux enzymes qui joueraient un rôle important dans l’infestation des cellules hépatiques par le virus de l’hépatite C (VHC). Ce travail pourrait, à terme, déboucher sur de nouveaux antiviraux.

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C’est un nouvel espoir pour les personnes atteintes d’hépatite C (VHC). Des équipes américaine, britannique et allemande, en collaboration avec l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) à Strasbourg, ont découvert deux enzymes qui joueraient un rôle important dans la contamination des cellules hépatiques par ce virus.

Thomas Baumert, directeur des recherches de l’unité "Interactions virus-hôte et maladies hépatiques" à l’Inserm, a réalisé un criblage des cellules du foie – les hépatocytes – exprimant des enzymes particulières, les kinases. Le but était de mieux connaître le rôle de ces enzymes dans l’infection par le VHC. Deux principaux types de kinases semblent intervenir dans la première étape-clé de l’infection : l’entrée du virus dans les cellules.

Les chercheurs ont ensuite testé l’efficacité de l’erlotinib, un traitement actuellement utilisé contre certains cancers du poumon, sur des souris porteuses d’un modèle expérimental de la maladie. Ils sont parvenus à limiter l’entrée du virus dans les hépatocytes. "Ces résultats contribuent à élucider la première étape-clé du cycle du VHC, l’entrée virale. Ils permettent de mieux comprendre les interactions entre le virus et les cellules du foie", s’enthousiasme l’Inserm. Les chercheurs projettent à présent de mettre en place une étude clinique pour évaluer l’efficacité de l’erlotinib chez des patients infectés par le VHC.

Source : Nature Medicine, Inserm, 24 avril 2011
(Destination Santé)

Mot-clef : Hépatite virale

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