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Actualités santé

Diabète et troubles de l'érection : plus d'un homme sur deux

[ Publié le 4 mai 2011 ]

Les troubles érectiles sont une des complications fréquentes du diabète. Entre 50% et 75% des hommes atteints de diabète de type 1 ou 2 connaissent des troubles de l'érection. Il existe de plus en plus de traitements, à condition d'oser en parler à son médecin traitant.

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Le lien entre le diabète et la dysfonction érectile n'est pas nouveau. Déjà au XIe siècle, Avicenne considérait "l'effondrement de la fonction sexuelle comme une complication spécifique de la maladie'. Dix siècles plus tard, ce constat reste d'actualité mais tout autant frappé de tabou. Les solutions pourtant, ne font pas défaut.

Les problèmes érectiles en relation avec le diabète sont en réalité, très fréquents. Selon le Pr Patrick Vexiau, chef du service de diabétologie à l'hôpital Saint Louis de Paris, "entre 50% et 75% des hommes atteints de diabète de type 1 ou 2 connaissent des troubles de l'érection. Le problème est que la plupart du temps, le patient n'en parle pas spontanément. Il attend que son médecin évoque le sujet, et pendant ce temps la situation évolue alors à bas bruit."

Des liens vasculaires et neurologiques
Les liens entre diabète et dysfonction érectile sont de deux ordres :  vasculaire et neurologique. Les artères qui irriguent la verge se trouvent obstruées, ce qui s'oppose à l'érection, justement provoquée par l'afflux de sang.  De plus, "l'érection est un processus reflexe", précise le Pr Patrick Vexiau. Or, l'altération du système nerveux, encore appelée neuropathie diabétique, peut attaquer la commande neurologique nécessaire à l'érection.

D'autres facteurs peuvent aussi être impliqués mais ils ne concernent pas que les diabétiques. C'est le cas de certains médicaments comme les bêtabloquants (des antihypertenseurs), de la consommation de tabac ou d'alcool, qui tous ont une répercussion négative sur l'érection. Le Pr Vexiau souligne que "les traitements applicables aux diabétiques sont les mêmes que pour l'ensemble des patients souffrant de dysfonction érectile".

Les traitements par voie orale
Les inhibiteurs de la phosphodiesterase, (comme le Cialis®, le Levitra ou le Viagra®), favorisent l'afflux de sang dans les corps caverneux. L'érection est ainsi favorisée, et maintenue plus longtemps. Mais l'approche psychologique ne doit pas être négligée.  "Elle peut parfois débloquer la situation", continue le Pr Vexiau. Les problèmes de virilité ne se résolvent pas d'eux-mêmes et peuvent induire un véritable cercle vicieux. Plus le patient s'enferme dans le mutisme, moins il aura confiance en lui. Négligée, la dysfonction érectile peut être un facteur de dépression et provoquer des problèmes au sein du couple. C'est naturellement, une raison de plus pour en parler. 

Les injections intra-caverneuses de prostaglandine
Le médicament utilisé dans ce type de traitement dilate les vaisseaux sanguins de la verge, favorisant ainsi l'accumulation de sang. Et ce traitement précise le Pr Vexiau, est auto-administré par le patient lui-même. La chirurgie urologique enfin, peut constituer un recours lorsque les autres traitements se sont avérés inefficaces. Dans les cas extrêmes, elle consiste à poser une prothèse pénienne. L'érection est alors obtenue de manière artificielle.

Source : Interview du Pr Patrick Vexiau, 4 mai 2011 ; Association française des diabétiques, consultée le 3 mai 2011.

(Destination santé)

Mots-clefs : Diabète , Trouble sexuel

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