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Détecter un cancer sur une simple goutte de sang

[ Publié le 23 mai 2011 ]

Des biologistes français ont mis au point une nouvelle technique qui pourrait permettre de détecter un cancer de manière précoce dans le sang ou l’urine des patients. Une étude clinique est envisagée pour évaluer la fiabilité de cette méthode.

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Et si le cancer était détectable sur un simple échantillon de sang ou d’urine ? Une équipe française a mis au point une technique capable de déceler des traces d'ADN d’une tumeur dans les fluides biologiques des malades. Elle est composée de biologistes du Centre national de la recherche scientifique (CNRS), de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) et des universités Paris-Descartes et Strasbourg.

"Dans un avenir proche, il sera peut-être possible de détecter un cancer par une simple analyse de sang ou d'urine", se réjouit l’Inserm. La méthode consiste à réaliser des analyses moléculaires ultra-sensibles dans des gouttes microscopiques. "Lorsque les cellules tumorales meurent, elles déversent leur contenu, en particulier l'ADN des cellules, dans les liquides biologiques du patient : le sang, la lymphe, l'urine", résume l’Inserm. "Comme le développement de la plupart des cancers fait intervenir des facteurs génétiques, une simple analyse de sang ou d'urine pourrait, en théorie, révéler la présence de l'ADN d’une tumeur. Et ce dès la mort des premières cellules cancéreuses, c’est-à-dire à un stade très précoce."

Testée avec succès sur des gènes impliqués dans différents cancers dont celui du côlon et la leucémie, cette technique a "le potentiel pour devenir une aide majeure pour les oncologues, dans l'établissement du diagnostic comme dans l'élaboration du traitement."

Une étude clinique est envisagée pour évaluer cette méthode. "Si elle réussit, les médecins disposeront d'une ‘arme anti-cancer’ efficace, non seulement pour détecter la présence de tumeurs mais aussi pour proposer des traitements", espère l’Inserm. "L'agressivité du cancer, sa sensibilité aux traitements existants et son risque de récidive après un traitement local, sont en partie écrits dans l'ADN tumoral. En les lisant avec la technique des microgouttelettes, l'oncologue pourrait bénéficier d'un outil d'aide au diagnostic efficace pour prévoir l'évolution de la maladie comme pour élaborer une stratégie thérapeutique."

Source : Inserm, 20 mai 2011
(Destination santé)

Mot-clef : Cancer

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