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Congélation d'embryons par vitrification : une première grossesse en France

[ Publié le 23 mai 2011 ]

Pour la première fois en France, une femme a entamé une grossesse après implantation d'un embryon congelé en utilisant une méthode "rapide", dite de vitrification. Le point sur cette technique, encore non autorisée en France, avec la Dre Silvia Alvarez, gynécologue au centre d'assistance médicale à la procréation (AMP) Eylau-La Muette, à Paris.

embryon

C’est une première en France : une femme s’étant fait implanter un embryon congelé en utilisant la technique de la vitrification a entamé une grossesse. La vitrification correspond à un processus de congélation rapide, par lequel un liquide se solidifie sans cristalliser. Comparée à la technique de congélation lente, "dont les résultats sont parfois décevants", elle donne "des résultats qui paraissent très encourageants", relève la Dre Silvia Alvarez, gynécologue au centre d'assistance médicale à la procréation (AMP) Eylau-La Muette, à Paris.

"La grossesse de cette patiente est non seulement une heureuse nouvelle, mais elle représente aussi une évolution importante", souligne la Dre Alvarez. La vitrification "offre de nouvelles perspectives pour les couples ayant des problèmes de fertilité et pour les femmes qui, pour raisons de santé, doivent remettre leur projet de maternité à plusieurs mois, voire à plusieurs années, comme dans le cas d'un traitement anticancéreux."

La congélation par vitrification présente un double intérêt. D'une part, elle permet de "préserver les embryons surnuméraires dans le cadre d'une AMP. C'est donc une chance supplémentaire de grossesse, sans qu'il soit nécessaire de recourir une nouvelle fois à une ponction ovocytaire", explique la Dre Alvarez. D'autre part, "elle participe à diminuer le taux de grossesses multiples, en réduisant le nombre d'embryons frais à transférer."

Prochaine étape : la vitrification des ovocytes
La vitrification des embryons serait enfin plus efficace que la méthode lente traditionnellement utilisée. D'après le centre AMP Eylau-La Muette, le taux de survie des embryons après vitrification est de 84%, contre 71% pour la congélation lente. Cette technique a d’ailleurs été validée en novembre 2010 par l'agence de la Biomédecine.

En revanche, la vitrification des ovocytes – autre terme pour les ovules – demeure interdite à ce jour. Actuellement, seule la congélation lente des ovocytes est autorisée. Cela dit, en matière d’AMP, la législation est actuellement en pleine évolution dans le cadre de la révision des lois de bioéthique. "La prochaine étape sera d'obtenir l'autorisation en France de la vitrification des ovocytes, car cette technique est très efficace", déclare la Dre Alvarez.

Source : Interview du Dr Silvia Alvarez, gynécologue au centre AMP Eylau-La Muette (Paris), le 19 mai 2011
(Destination santé)

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